Sonnensystem

Der Kuipergürtel

Der Kuipergürtel

1951 postulierte der Astronom Gerard Kuiper, dass es auf derselben Ebene des Sonnensystems eine Art Protokometenscheibe geben müsse, einen Asteroidengürtel

Der Kuipergürtel sollte sich hinter der Umlaufbahn von Neptun befinden, ungefähr zwischen 30 und 100 astronomischen Einheiten. Von diesem Gürtel würden die kurzfristigen Kometen stammen.

Mit der Entdeckung von QB1 im Jahr 1992 und den vielen anderen, die ihm folgten, gab es echte Beweise für die Existenz einer riesigen Population kleiner Eiskörper, die sich jenseits der Umlaufbahn des Planeten Neptun befinden.

Obwohl die Schätzwerte sehr unterschiedlich sind, gibt es Schätzungen zufolge mindestens 70.000 "transneptunische" Objekte, die sich zwischen 30 und 50 astronomische Einheiten von der Sonne entfernt befinden und einen Durchmesser von mehr als 100 km haben.

Jenseits von 50 AE ist es möglich, dass es mehr Körper dieses Typs gibt, aber in jedem Fall ist ihre Lokalisierung mit aktuellen Detektionstechniken sehr schwierig. Die Beobachtungen zeigen auch, dass sie innerhalb einiger Grade oberhalb oder unterhalb der Ekliptikebene begrenzt sind. Diese Objekte werden als KBOs (Kuiper Belt Objects) bezeichnet.

Die Untersuchung des Kuiper-Gürtels ist sehr interessant, weil er sehr primitive Objekte aus den ersten Phasen der Akkretion des Sonnensystems enthält und weil er, wie die Oortsche Wolke, die Quelle für kurzperiodische Kometen zu sein scheint von langer Dauer.

Der Kuipergürtel war keine einfache Hypothese mehr, als David Jewitt und Jane Luu Ende August 1992 mit dem 2,2-Meter-Teleskop der Universität von Hawaii ein entferntes Objekt mit einem Durchmesser von 280 km entdeckten, das 1992 QB1 genannt wurde . Es folgten eine Reihe ähnlicher Entdeckungen.

Nach der Entdeckung von QB1 im Jahr 1992 hat sich die Erforschung transneptunischer Objekte zu einem Gebiet der Astronomie entwickelt, das sich in den letzten Jahren auf dem Gebiet der Theorie rasant weiterentwickelt hat. Die Zahl der entdeckten Objekte nimmt zu und es werden nach und nach neue Erkenntnisse über ihre Bedeutung und ihre physikalischen Eigenschaften gewonnen.

2003 wurde Eris (2003 UB313), der größte bekannte Zwergplanet, im Kuipergürtel entdeckt. Er wurde wahrscheinlich in die ferne Umlaufbahn gezogen, die er jetzt durch den Gravitationseinfluss von Neptun einnimmt, während sich das Sonnensystem bildet. Es hat einen natürlichen Satelliten namens Dysnomie.

Eris hat eine sehr exzentrische Umlaufbahn, die alle 557 Jahre abgeschlossen wird. Jetzt ist es fast die maximal mögliche Entfernung von der Sonne, etwa 14,5 Milliarden Kilometer. Wie Pluto und sein Charon-Satellit hat Elis Methan auf seiner Oberfläche vereist. Sie sind die einzigen drei Körper des Kuipergürtels, an denen es entdeckt wurde, was darauf hinweist, dass es extrem kalt sein muss.

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