Erde und Mond

Die Platten der Erdkruste

Die Platten der Erdkruste

Die Erdoberfläche, die Lithosphäre, ist in Platten unterteilt, die sich durch Konvektionsströme in der Asthenosphäre mit einer Geschwindigkeit von etwa 2 bis 20 cm pro Jahr bewegen.

Es gibt sieben große Hauptplatten zusätzlich zu anderen kleineren. Einige der Platten sind ausschließlich ozeanisch, wie die von Nazca am Grund des Pazifischen Ozeans. Andere, die meisten, umfassen kontinentale Krusten, die aus dem Meeresspiegel herausragen und einen Kontinent bilden.

Lithosphärenplatten

Der äußerste feste Teil des Planeten ist eine etwa 100 km dicke Schicht, die als Lithosphäre bezeichnet wird und sich aus der Kruste und dem oberen Teil des Mantels zusammensetzt. In den ozeanischen Gebieten ist die Kruste von 0 bis 12 km dünner und besteht aus basaltischen Gesteinen.

Die Kruste, die die Kontinente bildet, ist bis zu 40 oder 50 km dicker und besteht aus kristallinen Gesteinen, ähnlich wie Granit. Die Kontinentalkruste ist die kälteste und steifste Schicht der Erde und verformt sich daher nur schwer.

Die Asthenosphäre, unmittelbar unterhalb der Lithosphäre gelegen, wird von Materialien im halbflüssigen Zustand gebildet, die sich langsam bewegen. Temperaturunterschiede zwischen einem warmen Innenraum und einer kühleren Außenzone erzeugen Konvektionsströme, die die Platten bewegen.

Diese Platten bilden sich in den Ozeanrücken und versinken in Subduktionszonen. An diesen beiden Rändern und in den Bereichen der Reibung zwischen den Platten (Fehler) treten große Spannungen und Magmaausflüsse auf, die Erdbeben und Vulkane verursachen.

Die Kontinente, die in bewegliche Platten eingebettet sind, haben keine feste Position und Form, sondern bewegen sich auf der Platte, zu der sie gehören.

Der ozeanische Teil kann unter eine andere Platte eingeführt werden, bis er im Mantel verschwindet. Aber der kontinentale Teil einer Platte kann nicht, weil sie zu starr und dick ist. Wenn zwei Kontinente, an ihren Platten gezogen, miteinander kollidieren, verschmelzen sie miteinander, während sich in der Absturzzone eine große Bergkette erhebt.

Pangaea und Plattenbewegungen

In der Geschichte der Erde gab es Zeiten, in denen die meisten Kontinente versammelt waren, nachdem sie zusammengestoßen waren und den großen Superkontinent Pangaea gebildet hatten. Das letzte Mal geschah dies am Ende des Paläozoikums und des frühen Mesozoikums.

Während des Mesozoikums löste sich Pangaea auf. Zuerst wurde es in zwei große kontinentale Massen aufgeteilt: Laurasia im Norden und Gondwana im Süden, getrennt durch einen äquatorialen Ozean namens Tethys. Während des Mesozoikums vor etwa 135 Millionen Jahren begann sich der Atlantik zu bilden, als Amerika von Europa und Afrika getrennt wurde.

Die Verschiebungen der Kontinente und die Klima- und Meeresspiegelveränderungen, die sie verursacht haben, haben einen großen Einfluss auf die Entwicklung der Lebewesen auf unserem Planeten. An Orten wie Australien oder Madagaskar, die seit mehr als 65 Millionen Jahren vom restlichen Festland isoliert sind und vom Meer umgeben sind, haben sich ganz besondere Lebensformen entwickelt. Ein weiteres Beispiel ist der Unterschied in Flora und Fauna zwischen Nord- und Südamerika, der seit zig Millionen Jahren isoliert und erst vor etwa drei Millionen Jahren vereint war.

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