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Mittlere Lebensdauer

Mittlere Lebensdauer

Es ist die Zeit, die vergehen muss, damit die Hälfte der Atome in einer Probe radioaktiven Materials in Atome leichter Elemente zerfällt.

Wissenschaftler beschreiben die Radioaktivität eines Elements anhand seiner Halbwertszeit. Dies reicht von wenigen Mikrosekunden bis zu Milliarden von Jahren.

Am Ende der Halbwertszeit ist die Hälfte der ursprünglichen Menge des radioaktiven Elements zerfallen; Nach einer weiteren gleichen Periode wird der verbleibende Betrag nochmals um die Hälfte reduziert, wodurch sich die anfängliche Gesamtsumme auf ein Viertel verringert und so weiter.

Jedes radioaktive Element hat eine eigene Halbwertszeit, beispielsweise beträgt die von Kohlenstoff 14 5.730 Jahre und die von Uran 238 4.500 Millionen Jahre.

Radiometrische Datierungstechniken basieren auf Zerfallsreihen mit konstanten Isotopenzerfallsraten. Da eine Menge eines radioaktiven Elements in einem wachsenden Mineralkristall enthalten ist, beginnt es mit einer festen Geschwindigkeit abzunehmen, wodurch in jedem Zeitintervall ein bestimmter Prozentsatz der abgeleiteten Produkte entsteht. Diese "Felsenuhren" sind die Chronometer der Geologen.


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