Astronomie

Warum unterschiedliche Spezifikationen für Teleskope und Ferngläser?

Warum unterschiedliche Spezifikationen für Teleskope und Ferngläser?


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Sorry für die Noob-Frage, aber im Internet finde ich die Antwort nicht.

Ich habe einige Teleskope und Ferngläser durchgesehen und festgestellt, dass die Geschäfte normalerweise unterschiedliche Spezifikationen für die beiden Gruppen angeben. Bei Teleskopen sehe ich zum Beispiel oft Brennweite, Öffnungsverhältnis oder Grenzwert, aber bei Ferngläsern habe ich nichts davon gesehen; für Ferngläser hingegen werden Austrittspupille, Sichtfeld oder Glasmaterial erwähnt, von denen ich nichts für ein Teleskop gesehen habe. Warum das? Sind die beiden Geräte so unterschiedlich, dass sie nicht vergleichbar sind?


Bei einem Fernglas sind alle seine optischen Komponenten fest montiert – der Benutzer kann sie nicht ändern. Wichtig für den Benutzer ist die Größe der Frontlinse, die die Helligkeit (und theoretisch die Schärfe) des Bildes, die Vergrößerung und das Sichtfeld bestimmt. Dies sind alles nützliche Dinge, die Sie wissen sollten.

Ein Teleskop hat ein austauschbares Bauteil, nämlich das Okular. Die Wahl des Okulars bestimmt:

  1. Die Vergrößerung (= Brennweite des Teleskops geteilt durch die Brennweite des Okulars)
  2. Das Sehfeld, das von der Vergrößerung und der Bauart des Okulars abhängt
  3. Die Austrittspupille (Durchmesser des Objektivs geteilt durch die Vergrößerung)
  4. und ein paar andere sachen

Ausgehend von einem bestimmten Okulartyp können Sie also die gleichen Informationen wie mit einem Fernglas ermitteln.


Ferngläser werden hauptsächlich für die Tagesbeobachtung (von Vögeln, Schiffen usw.) verwendet. Teleskope werden hauptsächlich für astronomische Beobachtungen verwendet. Die Benutzer der beiden Gerätetypen wünschen unterschiedliche Informationen. Möglicherweise finden Sie große, montierte astronomische Ferngläser, die eher wie ein Teleskop beschrieben werden. In ähnlicher Weise kann ein kleines "Mononkular" mit den gleichen Begriffen wie ein Fernglas beschrieben werden.


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Ebenso bei Ferngläsern und Teleskopen. Hersteller betonen die Dinge, die für jede Kategorie wichtig sind.


Allzweck-Ferngläser

Universalferngläser werden hier definiert als Qualität Ferngläser, die für die Vogelbeobachtung und andere Hobbys neben der Astronomie geeignet sind. Solche Ferngläser sind leicht genug, um über längere Zeit stabil zu bleiben, und bieten eine hochwertige Optik für die astronomische Betrachtung von schwachen Nachthimmelsobjekten. Gute Allzweck-Ferngläser sind hier 7x50- und 10x50-Modelle der großen Hersteller wie Bushnell, Nikon, Fujinon und Swarovski. Gib nicht weniger als 75 $ aus für hochwertige Einsteiger-Ferngläser.

Riesen Fernglas

Riesenferngläser sind der Astronomie gewidmet und bieten größere Öffnungen und Objektive für eine erhöhte Helligkeit und Vergrößerung von Nachthimmelobjekten. Während eine übliche Spezifikation für Allzweck-Ferngläser 7x50 oder 10x50 sein kann, könnte es für Riesenferngläser 20x80 oder 25x100 sein. Aufgrund der erhöhten Größe und des erhöhten Gewichts ist ein robustes Stativ oder eine andere Halterung für diese Instrumente ein Muss.

In diese Kategorie fallen auch Dual-Newton-Teleskope, die dicht beieinander montiert sind, um ein wirklich großes Fernglas zu bilden. Die meisten davon sind hausgemacht, obwohl es einige Teleskophersteller gibt, die diese anbieten.

Bildstabilisierte Ferngläser

Bildstabilisierte (IS) Ferngläser verwenden verschiedene Methoden, um das Bild zu stabilisieren, wodurch das Verwackeln des Fernglases fast vollständig eliminiert wird. Einige IS-Ferngläser verwenden batteriebetriebene Gyroskope, um das Bild zu stabilisieren, andere verwenden aufgehängte Prismen, während andere Bewegungssensoren verwenden, um die Form der Prismen zu steuern. Der Blick durch ein IS-Fernglas ist spektakulär - Sie werden von seinen Fähigkeiten begeistert sein. Bildstabilisierte Ferngläser sind jedoch teuer, beginnend bei über 500 US-Dollar für ein anständiges Gerät, das für die Astronomie geeignet ist. IS-Ferngläser von Zeiss, Canon und Fujinon gelten allgemein als die besten für die Astronomie.

Digitales (Kamera-) Fernglas

Digitalkamera-Ferngläser sind eine Mischung aus Fernglas und Digitalkamera und ermöglichen das Speichern von Fotos von betrachteten Objekten. Digitale Ferngläser sind aufgrund der beeinträchtigten Optikqualität nicht wirklich für die Astronomie geeignet, um den Preis niedrig zu halten, außer bei bestimmten Spitzenmodellen, die bei über 1.200 US-Dollar beginnen.

Bino-Viewer

Binokulare sind keine eigenständigen Ferngläser an sich, sondern sind ein duales Fernglasokular, das anstelle eines normalen Okulars in ein Teleskop passt. Bino-Viewer erhöhen den Kontrast und die Details von Bildern erheblich, da beide Augen das Betrachten übernehmen. Bino-Viewer sind jedoch ziemlich teuer, beginnend bei etwa 500 US-Dollar. Sie eignen sich hervorragend, um die Belastung der Augen zu reduzieren, und wenn Sie einmal ein Set verwendet haben, werden Sie nicht mehr auf einzelne Okulare zurückgreifen.


Warum unterschiedliche Spezifikationen für Teleskope und Ferngläser? - Astronomie

Lassen Sie uns die Bedeutung der normalerweise gelieferten Spezifikationen besprechen, damit die leicht verständlichen Konzepte auf Teleskope angewendet werden können, die oft verwirrende, wenn nicht sogar irreführende Spezifikationen und Fachbegriffe enthalten.

Kameraobjektive haben zwei Hauptspezifikationen, Brennweite und f/#.

Die Brennweite bestimmt die Größe des Bildes auf dem Film. Wenn wir ein Zoomobjektiv betrachten, wissen Sie, dass die 35-mm-Einstellung "Weitwinkel" ist, 50 mm "normal" und 135 mm "Telefoto". Die Brennweite bestimmt für eine bestimmte Filmgröße (z direkt. "Sichtfeld" ist natürlich der Blickwinkel in der realen Welt und ist umgekehrt proportional zur Brennweite. Die 135-mm-Einstellung hat die höchste Vergrößerung und das kleinste Feld, während die 35-mm-Einstellung die niedrigste Vergrößerung und das größte Feld hat, tatsächlich fast die 4-fache Feldgröße (135/35) und die 16-fache Feldfläche!

Viele Leute verwechseln natürlich f/# und Brennweite und denken, dass eine Änderung der f/#-Einstellung die Bildgröße auf magische Weise beeinflusst. Nur die Brennweite beeinflusst Bildgröße und Feldgröße.

Normalerweise als Verhältnis geschrieben (zum Beispiel 1:2 auf dem Objektivtubus bedeutet f/2), gibt dies die "Fettigkeit" des Lichtkegels an, der den Film erreicht. "Fettere" Kegel, mehr Licht, schnellere Belichtung. f/# ist eigentlich das Verhältnis der Brennweite zum effektiven Durchmesser des Objektivs. Ein 50 mm f/2 Objektiv hat einen effektiven Objektivdurchmesser von 25 mm. (Denken Sie daran, dass 25,4 mm 1 Zoll entspricht - eine nützliche Tatsache, wenn wir über Teleskope sprechen, bei denen der Linsendurchmesser manchmal in Zoll und die Brennweite in Millimetern angegeben wird.)

Die meisten Leute schätzen instinktiv, dass ein f/2-Objektiv schneller ist als ein f/4, wissen aber vielleicht nicht, dass es viermal schneller ist! Es gibt auch ein Missverständnis, dass das f/2-Objektiv schärfer ist. (Theoretisch möglich, aber in der Praxis selten.)

Während f/# eine kritische Spezifikation für Kameras ist, bei denen f/#, Filmempfindlichkeit und Objekthelligkeit Belichtungsvariablen sind, werden wir sehen, dass sie keinen direkten Einfluss auf die Helligkeit von Bildern hat, die durch ein Teleskop betrachtet werden. Ein schockierendes Statement an meine Fotografenfreunde, die in letzter Zeit zu "teleskopverrückten geworden sind."

Ein großes Dankeschön an die Fernglasindustrie, die aussagekräftige Produktspezifikationen entwickelt hat, die niemals die Blendenverhältnisse erwähnen.

Nicht jeder denkt an ein Fernglas als 2 Parallelteleskope, aber es ist sicher praktisch, um zu erklären, wie ein Teleskop funktioniert. Unter Vernachlässigung der Prismen, die das Bild auf die richtige Seite drehen, besteht das Fernglas aus einem Objektiv, um ein Bild wie ein Kameraobjektiv zu erzeugen, und einer Lupe, um das Bild direkt zu betrachten, anstatt aus Film, um das Bild aufzunehmen. Wir nennen die Lupe ein Okular oder Okular.

Das Verhältnis (da ist wieder dieses Wort) der Brennweite des Objektivs zur Brennweite des Okulars gibt die Vergrößerung bzw. die Stärke des Fernglases oder Teleskops an.

6 x 30, 7 x 35, 7 x 50, 10 x 50 usw. Wie schön, aussagekräftige Spezifikationen zu haben, ohne die Blendenzahlen zu verwirren. Ein 7x35 bedeutet 7er Potenz mit einer 35-mm-Objektivöffnung (Durchmesser). Beachten Sie, dass niemand gesagt hat, dass es 7-fach ist, weil das Objektiv eine Brennweite hat, die 7-mal so groß ist wie das Okular, oder dass es vielleicht von einem 140-mm-Brennweitenobjektiv stammt, das mit einem 20-mm-Brennweitenokular verwendet wird. Oder, dass das 140-mm-Objektiv mit 35 mm Durchmesser bedeutet, dass es ein f/4 ist (was kümmert es? Aber das sind interessante Fakten, wenn wir Teleskope ausführlicher besprechen.)

Die Blendenangabe ist aber indirekt sehr aussagekräftig, denn die Blende geteilt durch die Vergrößerung ergibt den "Austrittspupille"-Durchmesser: 35mm Blende geteilt durch 7 Potenz = 5mm Austrittspupille. Ein 7x50 Fernglas hat eine Austrittspupille von 7,1 mm. Na und? Nun, während f/# ein relatives Maß für die Bildhelligkeit einer Kamera angibt, bestimmt die Austrittspupille im Vergleich zur eigenen Augenpupille die Bildhelligkeit im Fernglas. Die Austrittspupille ist der kleine Lichtkreis, den Sie sehen, wenn Sie das Fernglas vom Auge weghalten. Der Kreis ist eigentlich das Bild des Objektivs, das vom Okular gebildet wird.

Nein, wir sind nicht im Büro der Schulkrankenschwester! Die Pupille des menschlichen Auges hat bei Tageslicht einen Durchmesser von 2 bis 3 mm und beträgt nachts bis zu 7 mm, wenn das Auge dunkel angepasst ist. Wenn die binokulare Austrittspupille mindestens so groß ist wie Ihre Pupille, ist das Bild ungefähr so ​​hell wie bei einer normalen Ansicht. Wenn kleiner, dann wird die Helligkeit durch das Verhältnis (da gehe ich wieder) der Fläche der Austrittspupille zu der des Auges verringert. Ein 7 x 35 Fernglas ist bei Tageslicht genauso hell wie ein 7 x 50, wenn Ihre Pupille kleiner als 5 mm ist, aber nachts erscheint das 7 x 50 (50/35) im Quadrat = doppelt so hell!

Eine andere Fernglasspezifikation beschreibt, wie viel Feld Sie tatsächlich sehen. Komplexere Okulare ermöglichen einen größeren Bildbereich, fast wie eine Kamera mit einem größeren Filmstück. Ein einfaches Okular zeigt beispielsweise 390 Fuß auf 1000 Yards, während ein komplexeres Okular 496 Fuß auf 1000 Yards bei gleicher Vergrößerung anzeigen könnte.

Aber Vorsicht. Das größere Feld zeigt normalerweise zum Rand hin unscharfe Bilder. Um astronomische Motive zu betrachten, kann die Feldgröße auf 1000 Yards kaum gemessen werden, daher müssen wir die Angaben in echte Feldwinkel umrechnen: 390 Fuß bei 1000 Yards entsprechen 7 Grad. Das ist das wahre Feld. Da das Fernglas 7-fach vergrößert, erscheint das Feld im Okular etwa 50 Grad. Das Okular mit größerem Gesichtsfeld erzeugt im Okular ein scheinbares Feld von 65 Grad: Jedes Okular hat sein eigenes festes scheinbares Feld.

Das Verhältnis zwischen scheinbarem Gesichtsfeld und wahrem Gesichtsfeld ist nur annähernd proportional zur Vergrößerung. Siehe die ausführliche Diskussion unter Okulartypen.

Wir können sehen, dass ein Fernglas Vergrößerung, Blende, eine Austrittspupille, ein reales Gesichtsfeld und ein scheinbares Feld hat, die alle mathematisch miteinander verbunden sind.

Was hat ein Teleskop, das ein halbes Fernglas nicht hat: Flexibilität - mit austauschbaren Okularen mit unterschiedlichen Brennweiten lässt sich nahezu jede Leistung erzielen. Helligkeit: Während die meisten Ferngläser zwischen 1 und 2 Zoll eine Öffnung haben, haben Teleskope eine Öffnung von 3, 4, 5, 6, 8, 10 oder mehr Zoll, so dass eine große Austrittspupille für helle Bilder bei höheren Leistungen vorhanden ist. Auflösung: Bis zu einem gewissen Punkt höhere Leistung zeigt mehr Details. Das Detail wird durch die Qualität der Herstellung, die Öffnung und die Turbulenzen in unserer Atmosphäre begrenzt. In der Praxis ist etwa 50 Leistung pro Zoll Öffnung die obere praktische Grenze.

Bei Teleskopen, die größer als 4 Zoll sind, schränkt die Atmosphäre im Allgemeinen die Details ein, sodass Potenzen über 200 oder 300 die turbulenten unscharfen Bilder stark vergrößern. Warum also Teleskope mit großer Öffnung? Weil die "Light Bucket"-Funktion Sterne viel heller und zahlreicher zeigt. Ernsthafte Amateurastronomen und Astrofotografen sind normalerweise öffnungshungrig, um schwache Galaxien, Gaswolken und Sternhaufen zu sehen. Für die weniger engagierte oder beginnende Menge wird ein kleines Zielfernrohr von bis zu etwa 5 Zoll die Ringe des Saturn, die Gürtel des Jupiter, die Mondkrater und viele "Doppelsterne" sehr gut zeigen.

Leider sind viele kleine Teleskope nur Spielzeug, werden aber als Hochleistungsinstrumente beworben. Ein Teleskop mit 250er Leistung und einem Objektiv mit einem Durchmesser von 2 Zoll (50 mm) auf einer dünnen Montierung wird den Anfänger garantiert frustrieren.

Da die Vergrößerung durch die Objektivbrennweite dividiert durch die Okularbrennweite gegeben ist, ergibt das Okular mit der längsten Brennweite die niedrigste Vergrößerung, die größte Austrittspupille und das hellste Bild zur Verwendung als Spektiv. Die niedrigste Nutzleistung beträgt etwa 4x pro Zoll Teleskopöffnung.

Im Allgemeinen erfordern Teleskope mit lichtstarken (f/4 bis f/6) Objektiven anspruchsvollere Okulare für eine scharfe Abbildung, insbesondere am Bildrand. Moderne mehrfachvergütete Okulare sind in einem breiten Brennweitenbereich erhältlich. Die besten Okulare haben mindestens 4 Elemente. Plössl-Typen eignen sich hervorragend für scheinbare Felder bis zu 50 Grad, während komplexere Typen Felder von 65 Grad oder sogar 80 Grad scheinbarem Feld haben. Die breitesten scheinbaren Felder bieten augenöffnende "Weltraumspaziergänge" -Betrachtungen, egal ob der Mond bei hoher Leistung oder die Aussicht auf die Milchstraße bei geringer Leistung. Wenn ein Okular mit einem breiteren sichtbaren Sehfeld im Vergleich zu einem schmalen Sehfeld gleich scharf ist, haben Sie im Allgemeinen mehrere potenzielle Leistungsvorteile (unter Vernachlässigung von Größe, Kosten und Gewicht). Vergleichen wir als Beispiel gleich scharfe Okulare mit einem scheinbaren Sichtfeld von 50° und einem scheinbaren Sichtfeld von 100°. Wenn sie die gleichen Brennweiten haben, haben Sie die gleiche Vergrößerung und Austrittspupille, aber das 100-Grad-Okular zeigt Ihnen wahrscheinlich das doppelte wahre Sichtfeld (4x der Feldbereich), das für größere astronomische Motive nützlich ist. Sie können jedoch auch ein 100-Grad-Okular mit ½ der Brennweite eines 50-Grad-Okulars vergleichen, um das gleiche wahre Sichtfeld am Himmel zu erhalten. Jetzt haben Sie mit 100° die doppelte Leistung, für mehr Auflösung, bei halber Austrittspupille. Dies ergibt einen 4x dunkleren Himmelshintergrund, wodurch aufgrund des größeren Kontrasts mit der festen Helligkeit der Sterne schwächere Sterne zu sehen sind. Wenn die Helligkeit nicht so hoch ist, dass der Hintergrund schwarz wird, werden Sie sogar Deep-Sky-Objekte besser sehen, da das Motiv und der Hintergrund mit zunehmender Helligkeit gleich dunkler werden, der Kontrast erhalten bleibt und gleichzeitig von der höheren Auflösung profitiert wird. Die kleinere Austrittspupille minimiert auch die Auswirkungen von Sehfehlern und Sekundärspiegelschatten in Reflektoren.

Es gibt 2 Standard-Okulardurchmesser, die heute üblich sind, 1,25 Zoll Außendurchmesser. und 2" Außendurchmesser Viel mehr Vielfalt und Qualität in der allgemein akzeptierten Standardgröße von 1,25 Zoll. Viele größere oder fortschrittlichere Instrumente akzeptieren 2 Zoll Außendurchmesser. Okulare für ein möglichst großes Feld. Natürlich können kleinere Okulargrößen an größere angepasst werden, aber nicht umgekehrt.

Mit einem langen Tubus und einer Objektivlinse vorne ist und sieht der Refraktor wie ein traditionelles Teleskop aus. Es muss im Allgemeinen nie ausgerichtet werden und hat normalerweise eine feine Auflösung. Typische Amateurgrößen sind 2,4 Zoll, 3 Zoll und 4 Zoll Blende. Unter 2,4 Zoll sind Sie mit einem Fernglas oder einem Spektiv besser dran. Da Refraktoren normalerweise für f/12 - f/15 ausgelegt sind, können sie für die gesammelte Lichtmenge ziemlich groß und teuer werden.

Ich empfehle dringend, ein Okular mit geringer Vergrößerung und dem breitesten scheinbaren Feld bei einer Brennweite von 20 mm oder länger zu verwenden, um Frustrationen bei der Verwendung von Refraktoren zu vermeiden. Eine äquatoriale Montierung wird dringend empfohlen, insbesondere für Zielfernrohre mit 3 Zoll oder größerer Öffnung, die für die Astronomie verwendet werden. APO-Refraktor-Designs von f/5 bis f/8 sind tragbarer, haben große Felder und sind einfach zu bedienen. Diese "APO"-Typen verwenden spezielle Gläser, um die Farbsäume zu beseitigen, die bei Refraktormodellen mit normalem Glas auftreten.

Diese Instrumente, die nach dem Erfinder Isaac Newton oft als "Newtonianer" bezeichnet werden, verwenden einen konkaven Spiegel am Boden der Röhre, um den Lichtkegel zu fokussieren. Ein kleiner flacher Spiegel oben reflektiert das Licht auf die Seite, auf der das Bild mit dem Okular betrachtet wird. Das 200-Zoll-Spiegelteleskop am Mt. Palomar ist ein Newton-Reflektor.

Ein 6 Zoll Newton ist in Größe und Kosten mit einem 3 Zoll Refraktor vergleichbar, während ein 8 Zoll mit einem 4 Zoll vergleichbar ist. Sie gewinnen etwa das Vierfache der Lichtsammelkraft, müssen sich jedoch mit Ausrichtungsanpassungen und gelegentlicher Reinigung der Spiegel in der offenen Röhre befassen. f/5-Modelle bieten breitere Felder und sind kompakter als f/8-Modelle, die normalerweise eine etwas bessere Bildqualität haben.

Diese modernen Instrumente kombinieren Linsen und Spiegel zu einem sehr vielseitigen, kompakten Teleskop. Teurer als Reflektoren gleicher Größe, werden sie je nach Art der Korrekturlinse als "Schmidt-Cassegrains"- oder "Maksutov"-Typen bezeichnet.

Sie sind ideal für Reisen und relativ leicht. Wie Refraktoren halten ihre geschlossenen Röhren die Optik sauber und verhindern Luftströmungen in der Röhre, die manchmal Bilder in Reflektoren stören. Während die meisten im Bereich von f/10 bis f/15 liegen, werden fotografische Versionen so schnell wie f/5,6 produziert. Wenn eine Katadioptrik so schnell gemacht wird, muss der Sekundärspiegel ziemlich groß sein, was zu einem großen schwarzen Fleck in der Mitte der Austrittspupille führt.

Dies führt bei hohen Leistungen zu einigen Auflösungsproblemen und bei sehr niedrigen Leistungen zu störenden Schatten. Betrachten Sie diese 1:5,6-Modelle also in erster Linie als Teleobjektive, mit mäßiger Wirksamkeit als Teleskop.

"Rich Field" Teleskope

Die meisten Zielfernrohre im Bereich von f/4 bis f/6 können als "Rich Field" klassifiziert werden, was bedeutet, dass ihre Leistung niedrig genug ist, das Feld weit genug und die Austrittspupille groß genug ist, um weite Bereiche der Milchstraße mit buchstäblich Tausenden von Sternen zu sehen Aussicht. Dies macht das Zielfernrohr natürlich ideal zum Spotting und Fotografieren, wenn 35-mm-Adapter verfügbar sind.

Die allerbesten "Rich-Field-Teleskope" (RFTs) sollten in der Lage sein, 2"-Okulare für das breiteste Feld zu verwenden.

RFTs werden als Refraktoren, Schmidt-Newton-, "-Newton-Reflektoren und "-Dobson-Reflektoren hergestellt (John Dobson, ein Amateur an der Westküste, hat einen Newton-Stil auf einer einfachen hölzernen Alt-Azimuthalterung wie einem Geschützturm entwickelt). Die meisten RFTs sind nicht ganz so gut für die hochaufgelöste Planetenbeobachtung mit hoher Leistung wie Teleskope mit f/8 oder länger. "APO"-Refraktoren mit einer Lichtstärke von f/5 können jedoch bei hoher Leistung genauso gut sein wie andere Instrumente.


Welches Werkzeug Sie verwenden, hängt von der jeweiligen Aufgabe ab

Was Sie versuchen, bestimmt, ob Sie ein Teleskop oder ein Fernglas verwenden sollten.

Astronomen haben zwei Ziele. Erstens: Sammeln Sie so viel Licht wie möglich von schwachen Dingen wie Galaxien. Zweitens: Erstellen Sie sehr scharfe Bilder, damit sie beispielsweise Planeten um einen entfernten Stern finden können.

Die meisten astronomischen Teleskope beginnen mit diesem ersten Ziel und wirken wie Lichteimer. Sie sammeln millionenfach mehr Licht als die winzige Pupille Ihres Auges und konzentrieren es dann so, dass sehr schwache Dinge untersucht werden können.

Um etwas Kleines zu beobachten – wie die Ringe des Saturn oder die Wolken des Jupiters – benötigen Sie eine Ansicht mit höherer Vergrößerung, vielleicht 100-fach oder mehr. Sie können bei Vergrößerungen über etwa 10X nicht in der Hand halten, das Bild wird viel zu sprunghaft, daher benötigen Sie eine Montierung, wie ein Stativ.

Das winzige Sichtfeld bedeutet, dass Sie jetzt auch eine Möglichkeit benötigen, Ihr Ziel präzise zu navigieren und zu verfolgen, während sich die Erde dreht. Eine solche Montierung kostet so viel wie das Teleskop selbst. Für die meisten wissenschaftlichen Projekte ist nur ein einziger Blickwinkel erforderlich, daher verwenden Astronomen überwiegend ein Teleskop.

Aber um den Himmel mit den eigenen zwei Augen zu erkunden, steht ein großes Sehfeld im Vordergrund. Um die herrlichen Sternenfelder der Milchstraße zu überfliegen oder das unheimliche Leuchten der Babysterne im Orionnebel zu beobachten, sind Ferngläser eine gute Wahl.

Sie sind kompakt, tragbar und benötigen keine Halterung. Sie sind auch viel billiger als ein anständiges Teleskop. Holen Sie sich die größtmöglichen Objektive (50 mm oder mehr) und halten Sie die Vergrößerung niedrig (10X oder weniger).

Das neue Large Binocular Telescope ist eine Art Supersize-Fernglas, mit dem Sie Vögel beobachten können. NASA/JPL-Caltech, CC BY


Ferngläser: Anleitungen und Empfehlungen

Wenn Sie neu in der Sternenbeobachtung sind, scheint der erste Schritt offensichtlich: Kaufen Sie ein neues Teleskop. Was Ihnen aber genauso gut tut, ist ein gutes Fernglas für die Astronomie. Ferngläser bringen die Sterne ein Stück näher an Ihre Augen, mit einem größeren Sichtfeld, das den Himmel ein wenig leichter zu verstehen macht. Und selbst ein gutes Fernglas ist in der Regel günstiger als ein neues Teleskop.

In den folgenden Artikeln finden Sie einige Tipps zur Auswahl des besten Fernglases für die Astronomie. Sie finden auch Artikel, die die Grundlagen des Fernglases behandeln und Ihnen die Begriffe vorstellen, die Sie beim Kauf kennen müssen.


Verschiedene Arten von Teleskopen

Sie möchten ein neues Teleskop kaufen? Lesen Sie unseren Leitfaden zu den verschiedenen Teleskoptypen, um zu sehen, welches Teleskop zu Ihnen passt, egal ob es sich um Ihr erstes Teleskop oder Ihr nächstes Upgrade handelt.','verschiedene Teleskoptypen','Welches Teleskop ist das richtige für mich?'

Sie sind sicher, dass Sie ein Teleskop kaufen möchten (wenn nicht, lesen Sie hier kurz die Unterschiede zwischen einigen optischen Instrumenten?), und sind Sie möglicherweise bereit, Ihre Zehen einzutauchen oder direkt in die die tiefen und wunderbaren Gewässer der Astronomie, aber welches Teleskop ist das richtige für Sie? Es gibt wenige Entscheidungen im Leben, die Ihr Leben ernsthaft verändern können. Wir glauben, dass der Kauf eines Teleskops eine davon ist: Ein Fehlkauf kann Ihre Erfahrungen mit der Astronomie für immer peinigen oder ein guter kann Sie zu einem lohnenden, lebenslangen Hobby führen.

Dieser Artikel hilft Ihnen, die wichtigen Informationen zum Thema Teleskop zu sortieren und eine fundierte Entscheidung zu treffen, ob Sie ein Teleskop für Kinder oder Anfänger oder ein Teleskop für eine spezielle Aufgabe wie Planetenbeobachtung oder Astrofotografie suchen.

Einige Teleskopterminologie

Im Folgenden sind einige der Spezifikationen aufgeführt, die bei allen Teleskopen vorhanden sind. Wenn Sie diese Begriffe und ihre Bedeutung kennen, können Sie die auf einem Teleskop vorhandenen Informationen interpretieren.

Öffnung

Die Öffnung eines Teleskops ist wohl die wichtigste Spezifikation (und sie hat überraschenderweise keinen direkten Zusammenhang mit der Vergrößerung eines Teleskops!). Die Blende misst die Lichtmenge, die ein Teleskop aufnehmen kann, je größer die Blende ist, desto mehr Licht fällt in das Teleskop ein. Dies wird durch die Größe der Hauptlinse oder des Spiegels in Ihrem Teleskop bestimmt (dazu später mehr). Eine größere Öffnung ermöglicht es dem Teleskop, mehr Licht einzufangen, was zu einem helleren und klareren Bild führt, das im Vergleich zu einem Teleskop mit kleinerer Öffnung in der Lage ist, dunklere Objekte und feinere Details aufzulösen. Daher ist eine große Öffnung wünschenswert, aber Teleskope mit extra großer Öffnung können sehr sperrig und schwer sein, ganz zu schweigen davon, dass sie möglicherweise sehr teuer sind.

Brennweite

Die Brennweite ist der Abstand zwischen der Hauptlinse oder dem Spiegel und dem Punkt, an dem das Bild des Objekts scharf ist. Während längere Brennweiten im Allgemeinen zu längeren Teleskopen führen, ist dies nicht immer der Fall, da einige Arten von Teleskopen den Lichtweg manipulieren können. Die Brennweite eines Teleskops ist wichtig, da sie bestimmt, um welchen Faktor Ihr Teleskop vergrößert. Die Vergrößerung eines Teleskops kann berechnet werden, indem die Brennweite des Teleskops durch die Brennweite des verwendeten Okulars geteilt wird:

Die Verwendung eines 25-mm-Okulars in einem Teleskop mit einer Brennweite von 1200 mm würde beispielsweise eine 48-fache Vergrößerung ergeben.

Obwohl es verlockend ist, so viel wie möglich zu vergrößern, ist eine hohe Vergrößerung nicht immer wünschenswert oder möglich. Hohe Vergrößerungen werden durch die atmosphärischen Bedingungen beim Betrachten und die Fähigkeit des Teleskops, Bilder aufzulösen, d. h. seine Öffnung, begrenzt. Die Verwendung eines Teleskops mit Vergrößerungen führt auch zu einem engen Sichtfeld oder kann weniger vom Himmel sehen.

Brennweite (F-Verhältnis oder F-Zahl)

Das Brennweitenverhältnis ist eine Zahl, die das Verhältnis zwischen der Öffnung und der Brennweite eines Teleskops bezeichnet. Sie kann erhalten werden, indem die Brennweite durch die Blende geteilt wird. Die Öffnungsverhältnisse von Teleskopen reichen normalerweise von f/4 bis f/14. Teleskope mit niedrigen Öffnungsverhältnissen (f/4 bis f/6) haben eine geringere Vergrößerung für ihre Öffnung, bieten größere Sichtfelder, werden für die Astrofotografie bevorzugt und sind anfälliger für bestimmte Formen optischer Verzerrungen. Teleskope mit hohen Öffnungsverhältnissen (f/10 bis f/14) bieten für ihre Blendengröße eine höhere Vergrößerung mit engen Sichtfeldern und sind ideal für Beobachtungen, die eine hohe Vergrößerung erfordern, wie zum Beispiel Planeten, den Mond oder Doppelsterne. Die Zahl bestimmt nicht die Leistung an sich, sondern gibt an, wie sich das Teleskop verhalten wird und wofür es mehr oder weniger geeignet ist.

Arten von Teleskopen

Hier wird die Teleskopwahl sehr spannend (und verwirrend!). Teleskope gibt es in verschiedenen Ausführungen und jede Konstruktion hat ihre eigenen Stärken und Schwächen. Die Arten von Teleskopen, die Sie im sächsischen Bereich finden können, sind:

  • Refraktor-Teleskope
  • Reflektorteleskope
  • Dobson-Teleskope
  • Maksutov-Cassegrain-Teleskope

Refraktor-Teleskop

Das Refraktorteleskop ist wahrscheinlich das, was einem in den Sinn kommt, wenn man an ein Teleskop denkt. Wie der Name schon sagt, arbeitet ein Refraktorteleskop durch Brechen oder Biegen von Licht, um ein Bild zu erzeugen.

Viele Refraktor-Teleskope der Einstiegsklasse werden mit einer einfach zu bedienenden Montierung geliefert, der sogenannten Alt-Azimut-Montierung, und eignen sich hervorragend für erste Teleskope. Sie erfordern auch wenig bis gar keine Wartung, was sie ideal für diejenigen macht, die neu auf dem Feld sind oder etwas bequem und einfach einzurichten möchten. Refraktoren bieten einen hervorragenden Farbkontrast und werden daher häufig zur Mond- und Planetenbeobachtung verwendet, insbesondere Refraktoren mit relativ hohem Öffnungsverhältnis (f/8 bis f/10). Refraktoren mit einem niedrigen Öffnungsverhältnis (f/5) bieten hervorragende Weitwinkelaufnahmen des Nachthimmels mit geringer Vergrößerung.

Refraktorteleskope sind jedoch nicht ohne Nachteile. Sie sind im Vergleich zu anderen Teleskopkonstruktionen pro Zoll Öffnung relativ teuer. Dies liegt an ihrer Verwendung von Linsenprismen, deren Herstellung teurer ist. Die Verwendung von Prismen in diesen Teleskopen steht auch hinter den optischen Verzerrungen in diesen Teleskopen, die als chromatische Aberration oder Farbsäume bekannt sind und sich als violetter Lichtring um helle Objekte zeigen. Dies geschieht, weil die unterschiedlichen Wellenlängen des Lichts aufgrund der unterschiedlichen Brechungsraten (Lichtbeugung) beim Durchgang des Lichts durch die Prismen nicht alle am selben Punkt fokussieren.

High-End-Premium-Refraktor-Teleskope überwinden dies durch die Verwendung spezieller Glasarten mit bestimmten Eigenschaften, die die Fähigkeit des Teleskops verbessern, die Wellenlängen auf einen Punkt zu fokussieren. Dadurch sind sie aufgrund ihrer Farbkorrektur und des hervorragenden Kontrasts sehr gut für die Astrofotografie geeignet.

Reflektorteleskop

Im Gegensatz zum Refraktorteleskop steht das von Sir Isaac Newton erfundene Spiegelteleskop. Reflektorteleskope arbeiten, indem sie Spiegel verwenden, um Licht zu reflektieren, das das Teleskop sammelt, um ein Bild am Okular zu erzeugen.

Spiegelteleskope sind die kostengünstigsten Teleskope auf dem Markt, da Spiegel viel einfacher und kostengünstiger herzustellen sind. Als solche können Spiegelteleskope mit großer Öffnung für relativ viel weniger als ein Refraktorteleskop mit gleicher Öffnung hergestellt werden. Für diejenigen, die mit kleinem Budget das Beste aus ihrer Astronomieerfahrung herausholen möchten, ist ein Spiegelteleskop mit großer Öffnung die richtige Wahl. Bescheiden große Reflektoren mit niedrigem f-Verhältnis (f/5) machen auch ausgezeichnete Weitfeld-Astrofotografie-Teleskope.

Obwohl Refraktoren das Problem der chromatischen Aberration nicht mit Refraktoren teilen, können sie ihre eigenen optischen Verzerrungen aufweisen, die als sphärische Aberration und Koma bekannt sind. Reflektoren erfordern auch ein gewisses Maß an Wartung, da sich Staub und Schmutz auf den Spiegeln im Inneren des Teleskops absetzen können und die Spiegel aufgrund von Bewegungen oder Stößen aus der Ausrichtung fallen können. Auch wenn keine regelmäßige Reinigung erforderlich ist, sollten Spiegelteleskope vor der Verwendung überprüft und ihre Spiegel ausgerichtet werden (durch einen Prozess namens Kollimation), um sicherzustellen, dass das Teleskop gut funktioniert. Es gibt eine Reihe von Zubehörteilen, mit denen ein Spiegelteleskop für die terrestrische Beobachtung verwendet werden kann, aber aufgrund der Konstruktion eines Spiegelteleskops eignet es sich nicht für eine regelmäßige Verwendung auf diese Weise.

Dobson-Teleskope

Vielleicht die Kategorie, die am wenigsten wie ein Teleskop aussieht, aber die, die wir jedem empfehlen würden, der sein erstes Teleskop sucht oder etwas mit großer Öffnung, einfacher Bedienung und einem erschwinglichen Preis sucht.

Das Dobson-Teleskop ist eigentlich nur ein Spiegelteleskop, normalerweise ziemlich groß, das auf einer einfach zu bedienenden, robusten und kostengünstigen Montierung sitzt, die von John Dobson entworfen und populär gemacht wurde. Dies bringt gewisse Vor- und Nachteile mit sich.

Der erste Vorteil ist die Einfachheit. Ein Dobson-Teleskop ist sehr intuitiv zu bedienen, da die Montierung nur nach links und rechts (Azimutachse) sowie nach oben und unten (Höhenachse) schwenkt, im Vergleich zu einer äquatorialen Montierung, die die Rotation der Erde ausgleichen soll. Der zweite Vorteil ist die einfache Einrichtung. Dobson-Teleskope sind mit geringem Kraftaufwand in wenigen Minuten aufgebaut, indem einfach das Teleskoprohr auf die Montierung gehoben und fixiert wird. Ein dritter Vorteil sind die geringeren Kosten eines Dobson-Teleskops, die darauf zurückzuführen sind, dass keine schwere Montierung benötigt wird, die das Gewicht des Teleskoptubus tragen kann.

Das Dobson-Teleskop hat die gleichen Nachteile wie ein Spiegelteleskop, da es das gleiche Teleskoprohrdesign und die gleichen optischen Elemente aufweist. Dass sie nicht äquatorial angebracht sind, bedeutet auch, dass sie Objekte nicht so leicht verfolgen wie andere Teleskope, was sie für alles außer den einfachsten Formen der Astrofotografie ungeeignet macht.

Wenn Sie in die Astronomie einsteigen oder ein Teleskop suchen, das wirklich „ein Hammer für Ihr Geld“ ist, sollten Sie sich das Dobson-Teleskop ansehen. Es sieht nicht schick aus und bietet nicht viel Raum für Upgrades wie andere Teleskopkonstruktionen, aber für die reine visuelle Astronomiebeobachtung ist ein Dobson-Teleskop sowohl für Anfänger als auch für erfahrene Astronomen mehr als eine Überlegung wert.

Maksutov-Cassegrain-Teleskope

Ein Maksutov-Cassegrain-Teleskop ist ein „katadioptrisches Teleskop“, das bedeutet, dass das Teleskop sowohl Linsen als auch Spiegel verwendet, um ein Bild zu erzeugen. Dieser besteht aus dem sphärischen Spiegel an der Rückseite des Teleskops, der das Licht sammelt, und einer gekrümmten Linse an der Vorderseite des Teleskoptubus.

Ein allgemeiner erster Eindruck, den viele beim Betrachten eines Maksutov-Cassegrain-Teleskops haben, ist, wie klein und tragbar es ist, und schlussfolgern, dass es sich daher um ein Instrument mit geringer Leistung handeln muss. Es ist zwar ein kleines und tragbares Instrument, aber alles andere als wenig Leistung. Aufgrund der Natur ihres katadioptrischen Designs wird der Lichtweg innerhalb eines Maksutov-Cassegrain-Teleskops gebogen, was zu einer langen Brennweite, aber einem kurzen physikalischen Tubus führt. This does more than compress a powerful telescope into a small package, the high focal ratio of Maksutov-Cassegrain telescopes (between f/12 to f/14) virtually eliminates any optical aberration seen in either refractor telescopes or reflector telescopes. They are excellent for planetary and lunar viewing due to their long focal lengths which allow higher magnifications to be achieved compared to both reflectors and refractors. Unfortunately, Makstuov-Cassegrain telescopes are not “do it all scopes”. The high focal ratios of these telescopes result in a much narrower fields of view than other telescope designs. This limits them when looking at objects which take up larger sections of the sky such as nebulae and galaxies as it may be difficult or impossible to fit the entire object within the field of view. Maksutov-Cassegrain telescopes are also relatively smaller in aperture as large sizes would require large and heavy lenses. The more modest apertures on these telescopes also limit their performance in regard to faint and dim objects.

In summary, the Maksutov-Cassegrain is comparatively more specialised in what its design allows. Its small size, low weight, and need for little maintenance, a Maksutov-Cassegrain telescope may be the perfect telescope for those who favour convenience and are looking for a grab and go telescope, especially for lunar and planetary viewing.

Closing Thoughts

So, which telescope is the right one for you? Nun, das hängt davon ab. Unfortunately, there is not a single answer to that question each time. Each telescope design has its own strengths and weaknesses, and will be more suitable for certain things and not others.

Other considerations such as what area of astronomy you would like to major in, distance from a location with dark skies may make portability more or less important, subjective personal factors such as mobility and strength may also limit choices, and so on.

Whichever one you choose, any saxon telescope can open up the universe to you. But there is one more thing we need to consider: Telescope Mounts. But that’s another article.


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Binoculars vs telescopes: Which would suit you?

It goes without saying that anyone into hiking or walking in the great outdoors, who is looking for a device to bring the faraway closer, may well be better off with a pair of binoculars due to their smaller size, portability and, typically, weather-proofing. Binoculars are also more versatile when it comes to subject matter than telescopes, in that they can be used for viewing the land as well as the sky.

However, do consider the need for a tripod or similar support accessory if you are actually going to be using binoculars for locating heavenly bodies and points of interest in the night sky.

Celestron Skymaster 25x100 binoculars

While telescopes require a mount and a tripod to move and set up, this does leave our hands free, while for newcomers a computerised scope, although obviously much more expensive than a standard tape top variety, will automatically guide you to specific points of celestial interest.

Of course, in all of this, there is your own budget to consider. While one might assume that a pair of binoculars is going to be less expensive than a dedicated telescope, at the entry and mid level part of the market that's not always the case. And if you're not going to be looking to take your viewing device of choice outside in all weathers, and are seeking a specific tool for star gazing, then the telescope will still typically come up trumps.


These double-barrelled optical wonders will enhance your exploration of the night sky.

Go out on the next clear night, and look up. You&rsquoll see stars &mdash lots of them, if you&rsquore lucky enough to be far from city lights. You can spend many enjoyable hours learning star names and tracing out constellations using nothing more than the map that appears in the centre of every issue of SkyNews, a dim red flashlight (to protect your night vision) and a comfortable lawn chair. But eventually, you&rsquoll probably want to delve a little deeper.

Welcome to the Binocular Universe

If you have never turned your binoculars skyward on a starry night, you might be surprised by how much they can reveal. Under a dark moonless sky, with your eyes alone, you can see perhaps 3,000 stars. But with binoculars, that number swells to 100,000 or more! Even better are the hundreds of star clusters, galaxies and nebulas that become visible in binoculars. And let&rsquos not forget the sights closer to home. The Moon is transformed into a cratered wonderland, and you&rsquoll be able to pull in the distant planets Uranus and Neptune and watch the nightly dance of Jupiter&rsquos four biggest moons.

But, you may ask, if binoculars can do all that, wouldn&rsquot a telescope be even better? Yes, but binoculars have important advantages over telescopes, especially if you&rsquore just getting started. First, the view in binoculars has the same orientation as the world with which you are familiar: up is up, and down is down. Not so in most telescopes, where up is often down, and left is often right. Sure, there&rsquos no up or down in space, but it&rsquos tough finding your way around initially when reality is turned upside down or mirror-imaged. It really helps to keep things as straightforward and uncomplicated as possible when you&rsquore beginning your exploration of the night sky.

One of the big advantages binoculars have over telescopes is their ability to show a generous amount of sky and comfortably frame large subjects, as seen in this image of the Pleiades star cluster. Even a low-power telescope (orange circle) shows only a handful of stars, but binoculars (blue circle) show the cluster in all its glory. (Gary Seronik)

A second, equally important binocular advantage is field of view, or how much sky you can see at a time. Try this experiment: Look through the cardboard tube from a roll of paper towels now look at the same scene through a standard drinking straw. The difference in the views through the tube and the straw is about the same as the difference in the amount of sky you will see in ordinary binoculars and a small telescope. When it comes to wide-field views of the Milky Way and big deep-sky wonders, binoculars simply can&rsquot be beaten. And that generous field of view also makes it much easier to find your target.

A handy feature of many binoculars is a camera-tripod socket in the centre shaft. It is usually hidden by a screw-off plastic cap (not shown). The socket allows you to mount your binoculars on a tripod using an L-shaped binocular tripod adapter, available at well-stocked camera stores and all telescope dealers. (Gary Seronik)

Almost any binocular will work reasonably well for exploring the night sky, so if you already own a pair, give them a try. That said, some binoculars are definitely better for stargazing than others. Walk into any well-stocked camera store, and you&rsquoll be confronted with a bewildering array of binoculars with different features and specifications. Don&rsquot panic. You can safely ignore most of the techno- babble. As long as you buy from a reputable dealer, you&rsquore unlikely to encounter unusable junk. So let&rsquos concentrate on the two factors that make the biggest difference in what you&rsquoll be able to see: magnification and light-gathering ability.

Decoding the Numbers

The size of a binocular&rsquos two main lenses and its magnification, which are usually stamped right on the binocular, characterize how well it will show sky sights. This particular mode magnifies eight times and features lenses 56 millimetres in diameter. (Gary Seronik)

Binoculars are usually characterized by two numbers: 7×50 or 8×56, for example. The first number is the magnification the second, the diameter of the front lenses in millimetres. A pair of 7×50 binoculars magnify seven times, making objects appear seven times closer, and have objective lenses that each measure 50 millimetres across. These two numbers are the key to choosing good astronomy binoculars.

Which combination of magnification and aperture is best? There isn&rsquot a single &ldquoright&rdquo answer, and no matter which model you choose, you&rsquore going to be making some trade-offs. Generally, more magnification means seeing more detail in sky objects. But as the power goes up, the amount of sky you see (the true field of view) goes down. Similarly, big objective lenses gather more light, allowing you to see fainter objects, but result in binoculars that are heavier and more difficult to hold and use.

Roy Bishop, the former editor of The Royal Astronomical Society of Canada&rsquos Observer&rsquos Handbook, devised a simple rule of thumb to help evaluate the relative performance of different binoculars: Simply multiply the aperture by the magnification. For example, 7×50s get a rating of 350, while 10×30s rate 300, suggesting that all other things being equal, the 10×30s will do almost as well as the bigger binos.

I usually recommend 10×50s as the near ideal compromise between capability and ease of use. But depending on your interests and circumstances, another combination might appeal to you more. Whichever model you decide on, be sure to try before you buy. It&rsquos best to evaluate your binoculars by viewing the night sky, a more demanding optical test than daytime viewing. Good binoculars will produce sharp stars across most of the field (the edge of the field is usually blurry). Pay close attention to stars at the centre of the field&mdashthey should focus down to tiny pinpoints. Also check out the mechanical aspects of the binoculars. Do they feel sturdy? Do they focus precisely? Generally, higher-priced binoculars mean better mechanics and incrementally better optical quality.

A Few Favourite Binos

Over the years, I&rsquove looked through countless binoculars and amassed an embarrassingly large collection. Here are a few of my favourites. Each has its strengths and weak- nesses, but I can recommend them all with- out hesitation.

Canon Image-Stabilized 10×30: I&rsquove written reviews about every member of Canon&rsquos line of image-stabilized binoculars (ISBs). ISBs use a combination of optics and electronics to cancel out the jiggles that accompany handheld viewing. The effect is magical. In my opinion, Canon&rsquos 10×42 ISBs are the finest astronomy binoculars currently available. Unfortunately, they cost more than $1,000. For around $400, however, you can get the 10×30 version &mdash the lowest-priced, astronomically useful binos in the Canon ISB line. The 10×30s are lightweight (approximately 1.4 pounds) and have excellent optics that yield a sharp, true field of six degrees. These binoculars are great all-rounders. Indeed, when I&rsquom heading out for a day of birding or a night of stargazing, it&rsquos my 10x30s I reach for most often.

Binoculars come in many sizes and shapes. All can be used to explore the wonders of the night sky, but some perform better than others. Recommended models are (from front to back) the Canon Image-Stabilized 10×30, Orion Resolux 10×50, Celestron Ultima DX 8×56 and Bushnell Astralis 15×70. (Gary Seronik)

Orion Resolux 10×50: Good 10x50s are nearly ideal all-purpose astronomy binoculars, and the Resolux model from Orion Telescopes and Binoculars are good. They&rsquore ruggedly built, rubberized and water- proof. Optically, they&rsquore very nice. The lens coatings are first-rate, and the wide-angle eyepieces provide expansive views. Be warned, though: These binoculars are heavy for their size, weighing in at 3.4 pounds, and a tripod mount is highly recommended.

Celestron SkyMaster 8×56: If your budget doesn&rsquot allow for image-stabilized binoculars, this pair from Celestron is a very good choice. They&rsquore light enough (2.3 pounds) to deliver good images even when handheld, and the views are bright and clean, thanks to the 56mm objective lenses and effective optical coatings. They also provide a generous 5.8-degree field of view, second only to the 10×30 Canon binos. (You can purchase these binoculars in the SkyNews store..)

Bushnell Astralis 15×70: The optics in these big binoculars are so-so. The coatings are OK, but not the best. Mechanically, they feel a bit flimsy and require frequent refocusing. So why do I recommend them? Simply because they provide the most detailed views of any binocular on my list. The combination of 15× magnification and 70mm aperture &mdash even in a mediocre binocular &mdash shows more than do smaller high-quality binoculars. And this performance comes at a budget price. I bought mine at a local camera store for $130. (Virtually identical versions are also available from Celestron and other brand names.) If you go the cheap-and-cheerful route, though, be sure to buy from a dealer with a good return policy, just in case there&rsquos a problem. And expect to use a tripod. You simply can&rsquot get the most out of these binos when they are handheld.

When choosing binoculars, don&rsquot forget they are merely a tool&mdashit&rsquos what you can do with them that matters. It&rsquos easy to get caught up in specifications and optical perfection and lose sight of the point. Indeed, good binoculars don&rsquot call attention to themselves by demanding constant adjustment or tiring your arms or eyes. Remember, it&rsquos all about what you see, rather than what you see it with.


17 of the best binoculars for astronomy

Opticron Oregon WA 10×50 binoculars

The Opticron Oregon WA 10x50s are sturdy and well-performing. They’re well-balanced and light enough for easy transport or using over extended periods. Testing them out, we felt it was like someone had been noting down what binocular reviews have been asking for in an entry-level pair of 10x50s for years. If you’re after an inexpensive pair, these are definitely worth a look.

Helios Stellar II 10×50 binoculars

The Helios Stellar II binoculars have individual eyepiece focusing. This is the preferred option for astronomy, meaning you can set the focus and then leave it alone. They are also quite heavy, which means that they are likely to tire your arms, although we did find that their mass also helps to reduce shake.

We were impressed with the brightness and excellent colour rendition of the image, which is sharp over the central 80 per cent of the 6.5° field of view. This makes them ideal for scanning the sky.

They have several useful features, including tethered lens caps for the objective lenses and the eyepieces. By having these caps attached to the binoculars, they won’t get lost and you’re probably more likely to use them, too. They are covered in a substantial, ribbed rubber armour that offers protection against everyday knocks, and gives a secure grip even when the binoculars are damp from dew

Where to buy:

Opticron Imagic TGA WP

The Opticron TGA binoculars are more than 100g lighter than any of the other Porro prism binoculars in this test group, but this doesn’t come at the expense of ruggedness. Not only are they covered in a substantial rubber armour, but they come with a semi-rigid case that offers excellent protection against the rigours of regular, varied use.

Their field of view is on the narrow side at 5.3°, but this is compensated for by extremely good colour correction and colour rendition. Star colours were vibrant in the eyepieces. Images were bright and stars were tack-sharp across the middle 75 per cent of the field of view.

We thoroughly enjoyed scanning colourful star-fields with these. They are very well-balanced, which makes them feel even lighter than they actually are. This means you can use them for long periods before aches and strains set in. The ribbing on the prism housing gives a very secure grip, even if they are damp with dew.

Where to buy:

Nikon Action EX

From the moment you take these binoculars out of their lightly padded case, they ooze quality. They have a robust feel in the hand and everything – hinge, focusing, twist-up eye-cups – works smoothly with just the right amount of stiffness to prevent accidental readjustment.

The eyepiece rain-guard is tethered, and the objective caps can be secured to the binoculars’ strap to prevent you mislaying them. They are just as impressive under the stars, which snap to focus anywhere in the central 85 per cent of its 6.5° field of view, giving a bright, crisp, high-contrast image.

Colour rendition and control of false colour are both very good. There is just enough eye relief for spectacle-wearers to be able to see the entire field of view.

They are well-balanced and hence relatively easy to hold steady, and the chunky lugs on the right eyepiece dioptre make adjustments easy, even when you’re wearing thick gloves. The rubber armour stops them from becoming slippery when wet with dew.

Where to buy:

Vortex Crossfire

The Vortex Crossfire is a good example of how modern manufacturing processes have narrowed the gap in optical quality between Porro and roof prism binoculars of similar prices. The 6.1° field of view is on a par with the Porros and flat enough that we could keep Albireo split into two components over the central 90 per cent.

Colour rendition was excellent not only do the deeply coloured stars seem vibrant, but the subtle differences between similarly coloured ones are easily visible as well. The focus is smooth and precise and the short-hinge design leaves more room for your fingers, making these binoculars very comfortable to hold.

There is enough eye-relief to allow you to observe while wearing spectacles. The objective lens caps are tethered to the screw in the adaptor bush in the hinge, so they become untethered if you mount the binoculars.

Apart from that, the only other niggle is the high minimum interpupillary distance (IPD: 60.5mm), which is an inevitable feature of the roof prism design used for 50mm aperture.

Where to buy:

Celestron Outland X

Weighing just shy of 800g, we found these binos to be very comfortable to handle and enjoyed the sharp on-axis views they gave. Colour correction was quite good, as was the colour rendition – it was easy to distinguish the orange of Herschel’s Garnet Star (Mu (μ) Cephei) from the brilliant white of Alderamin (Alpha (α) Cephei) and the yellow of Zeta (ζ) Cephei.

The eye relief is a very short 10mm, and some of this is taken up by the recess of the eye lens. Consequently, we were unable to see the entire field of view when we tried observing while wearing spectacles.

They are specified as being ‘multi-coated’ and, although the anti-reflective coatings on the lenses were effective, the image was noticeably dimmer than with the other binoculars in this test, all of which were specified as ‘fully multi-coated’.

In common with most 50mm roof prism binoculars, the minimum interpupillary distance is limited by the design and is relatively large at 61mm.

Pentax SP WP

The Pentax SP series of Porro prism binoculars is characterised by an unusual focusing mechanism. Gone is the familiar eyepiece bridge, because all the workings are internal, aiding with waterproofing. It also allows them to incorporate an enormously useful feature: focus locking. This is achieved by sliding the centre-focus band along its spindle.

Another helpful design feature is the inclusion of large lugs on the right eyepiece dioptre, which make it easy to adjust even with thick gloves.

The first thing you notice about the image these binoculars produce is how much of it is very sharp: the two components of Albireo only merged in the outside 10 per cent of the field of view. However, this field of view is only 5°, the narrowest of all the binoculars we tested.

Colour rendition is faithful, and on-axis chromatic aberration is very well controlled false colour only appeared on the lunar limb towards the edge of the field. The minimum interpupillary distance of 52mm makes these binoculars suitable for people with small faces or close-set eyes.

Opticron Adventurer 10×50 Binoculars (£79)

Binoculars that are light, compact and waterproof are ideal for the outdoor pursuit that is astronomy. These provide bright crisps of the Moon and stars, and have better light-gathering ability than other 10×50 models. They come in a soft padded case with belt loop, detachable shoulder strap and a microfibre cleaning cloth. They feel light, robust and are also waterproofed with a dry nitrogen filling to help them last for many years to come.

Celestron Upclose G2 10×50 binoculars

A n inexpensive pair of 10×50 binoculars can serve as an ideal entry-level instrument, being the maximum aperture and magnification that you can easily hold by hand. Celestron’s UpClose G2 is a lightweight candidate for this position. The binoculars are supplied with a soft, lightly padded case, caps for all lenses, a neck-strap and a microfibre cleaning cloth.

Opticron Oregon Observation 20×80 binoculars

If you fancy trying a larger-than-standard pair of binoculars without breaking the bank, the Opticron Oregon Observation 20x80s should certainly be on your shortlist, particularly if you’re new to binocular astronomy. These binoculars are pleasant to use, have no glaring faults and also come with a five-year UK guarantee to provide significant peace of mind.

Visionary HD 7×50 binoculars

The Visionary HD 7×50 comes in a soft carry case emblazoned with the brand name. They’re well presented in a two-tone rubberised covering, which is ergonomically shaped for the thumb to give a firm and reassuring grip. We got some great views of Orion’s Belt and Sword together, plus sharp panoramas of larger open clusters like the Beehive and Melotte 111.

Bresser Spezial Astro SF 15×70 binoculars

The Spezial Astro SF 15x70s are a good option for observers who’ve been using budget binos for a while now and who’d like to take the next step. The prisms are secured in cages and the insides of the objective tubes are ribbed to reduce stray light and combat spurious reflections. Optical aberrations are well controlled, and this pair display with sharply-focused stars and very little false colour. Shining a torch into the lenses, we found evidence that the glass-air surfaces all meet the “fully multi-coated” specification. This is a reassuringly bright pair of binoculars.

Orion Monster Parallelogram mount, GiantView 25×100 binoculars

With a price tag that’s certainly not to be sniffed at, the Orion Monster Parallelogram mount, GiantView 25×100 binoculars are for those observers who are serious about cranking their bino viewing up to 11. They come in an aluminium case and boast a Porro-prism individual-eyepiece focusing design covered with a thin rubber armour. Y ou can instantly adjust your mount for people of different heights, and can work your way around the tripod, moving between different celestial targets to make the most of these big objective lenses.

Opticron Marine-3 7×50 binoculars

The Marine-3 7x50s are rubber-armoured, waterproof and come in a soft case with a strap included. These binos feel nice and rugged and weigh 1.1kg, which most people will find just right for prolonged use. What’s more, the Marine-3s can be attached to a tripod for extra stability, which we found particularly useful when trying to split double star Albireo (we could just about manage it, but only with a tripod). Colour contrast is good too: the orange and red Garnet star was gorgeous under a moderately good but light summer night.

Canon 14×32 IS binoculars review

Canon’s range of image-stabiliser (IS) binoculars incorporates the lens-shift system that the company uses in its EF camera lenses. These binos come in a Cordura case and a 30mm-wide neck strap. It has two stabilisation modes: ‘Stabiliser’ and ‘Powered IS’. If panning, use the Stabiliser mode, which eliminates shake. Once you’ve located your target, switch to Powered IS mode, which compensates for both kinds of motion. A combination of an internal field-flattener lens group and the company’s ‘Super-Spectra coatings’ mean sharp images across the field of view.

Celestron SkyMaster Pro 20×80 binoculars and 10Micron BM100 Leonardo mount

This is a serious pair of binoculars with a serious price tag, but offering go od optics held rock steady by a sturdy tripod. C ontrast between the background sky and light from stars, planets and deep-sky objects is apparent across the field of view. A nti-reflective coatings and well-designed light baffles combine with an exceptionally rigid tripod that leaves your observing free of wobbles. A relatively short counterweight bar all but eliminates the longitudinal oscillation that can sometimes plague long-arm parallelograms.

Vixen Atera H12x30 stabilised binoculars

The Vixen Atera H12x30 comes with a hard-shell case, a 25mm-wide neoprene neck strap and individual eyepiece caps. But the real selling point of this model is the The ‘Vibration Canceller’, which is an image-stabilisation system.

This feature compensates for natural shakiness that gets I the way of your ability to resolve fine detail on objects. It’s a good system and the binoculars are lightweight, meaning you can hold them with one hand and use the other for taking notes.


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