Geschichte

Astronomie in der Antike

Astronomie in der Antike

Die menschliche Neugier auf Tag und Nacht, die Sonne, den Mond und die Sterne, führte primitive Menschen zu dem Schluss, dass sich die Himmelskörper regelmäßig zu bewegen scheinen. Der erste Nutzen dieser Beobachtung bestand daher darin, die Zeit zu definieren und sich zu orientieren.

Die Astronomie löste die unmittelbaren Probleme der ersten Zivilisationen: die Notwendigkeit, genau die richtigen Zeiten für die Aussaat und Ernte von Pflanzen und für Feierlichkeiten sowie für die Orientierung von Reisen und Reisen festzulegen.

Für primitive Völker zeigte der Himmel ein sehr regelmäßiges Verhalten. Die Sonne, die den Tag von der Nacht trennte, trat jeden Morgen aus einer Richtung, dem Osten, hervor, bewegte sich tagsüber gleichmäßig und ging in die entgegengesetzte Richtung, den Westen. Nachts konnte man Tausende von Sternen sehen, die einer ähnlichen Flugbahn folgten.

In den gemäßigten Zonen stellten sie fest, dass Tag und Nacht nicht das ganze Jahr über gleich blieben. An langen Tagen ging die Sonne weiter nach Norden und mittags höher am Himmel auf. An Tagen mit längeren Nächten ging die Sonne weiter nach Süden auf und ging nicht so stark auf.

Bald zeigte die Kenntnis der zyklischen Bewegungen von Sonne, Mond und Sternen ihre Nützlichkeit für die Vorhersage von Phänomenen wie dem Zyklus der Jahreszeiten, von deren Kenntnis das Überleben jeder menschlichen Gruppe abhing. Als die Hauptaktivität die Jagd war, war es transzendental, den Zeitpunkt vorherzusagen, zu dem die saisonale Migration der Tiere, die als Nahrung dienten, stattfand. Später, als die ersten landwirtschaftlichen Gemeinschaften geboren wurden, war es wichtig, den richtigen Zeitpunkt für die Aussaat und das Sammeln der Tiere zu kennen Ernten

Der Wechsel von Tag und Nacht muss von Anfang an durch das Vorhandensein oder Nichtvorhandensein der Sonne am Himmel auf offensichtliche Weise erklärt worden sein, und der Tag war sicherlich die erste universell verwendete Zeiteinheit.

Von Anfang an muss es auch wichtig gewesen sein, dass die Qualität des Nachtlichts von der Mondphase abhängt und der Zyklus von 29 bis 30 Tagen eine bequeme Möglichkeit bietet, die Zeit zu messen. Auf diese Weise basierten die primitiven Kalender fast immer auf dem Zyklus der Mondphasen. Was die Sterne angeht, muss es für jeden Beobachter offensichtlich gewesen sein, dass die Sterne helle Flecken sind, die Nacht für Nacht ein festes Schema beibehalten.

Die Primitiven glaubten natürlich, dass die Sterne in einer Art Gewölbe auf der Erde befestigt waren. Aber die Sonne und der Mond sollten nicht darin enthalten sein.

Aus dem Megalithstein sind Gravuren der Figuren bestimmter Sternbilder erhalten: der Große Wagen, der Kleine Wagen und die Plejaden. In ihnen ist jeder Stern durch eine in den Stein gehauene kreisförmige Fassung dargestellt.

Seit dem Ende des Neolithikums haben wir Menhire und Ausrichtungen von Steinen erreicht, die größtenteils auf die aufgehende Sonne ausgerichtet sind, allerdings nicht genau, sondern immer mit einer Abweichung von einigen Grad nach rechts. Diese Tatsache lässt vermuten, dass der Polarstern fixiert und die Präzession der Äquinoktien ignoriert wurde.

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