Geschichte

Astronomie im alten Ägypten

Astronomie im alten Ägypten

Die Ägypter beobachteten, dass die Sterne in etwas mehr als 365 Tagen eine vollständige Wende vollziehen. Darüber hinaus stimmt dieser 365-Tage-Zyklus der Sonne mit dem der Jahreszeiten und vor 2500 v. Die Ägypter verwendeten einen Kalender, der auf diesem Zyklus basierte, und es wird angenommen, dass sie seit dem vierten Jahrtausend systematisch astronomische Beobachtungen durchgeführt haben.

Das ägyptische Kalenderjahr hatte 12 Monate mit 30 Tagen plus 5 Tage, die als epagómenos bezeichnet wurden. Die Differenz betrug also ¼ Tag gegenüber dem Sonnenjahr. Sie nutzten keine Schaltjahre: 120 Jahre später rückte ein Monat vor, so dass 1456 Jahre später das zivile und astronomische Jahr wieder zusammenfiel.

Der Nil begann seinen Aufstieg mehr oder weniger in dem Moment, als der Stern Sothis, unser Sirius (der Sepedet der Ägypter), der lange Zeit unsichtbar unter dem Horizont war, kurz vor Sonnenaufgang wieder zu sehen war.

Der ägyptische Kalender hatte drei Jahreszeiten von jeweils vier Monaten:
- Hochwasser oder Akhet.
- Winter oder Peretdas heißt, "Ausgang" des Landes aus dem Wasser.
- Sommer oder Shemú, das heißt, "Wassermangel".

Die Eröffnung des ägyptischen Jahres fand am ersten Tag des ersten Monats der Sintflut statt, als der syrische Stern kurz vor Sonnenaufgang wieder zu beobachten begann.

Aus dem Ende der ägyptischen Ära (144 n. Chr.) Stammen die sogenannten Carlsberg-Papyri, in denen eine Methode zur Bestimmung der Mondphasen aus sehr alten Quellen gesammelt wird. Sie legen einen Zyklus von 309 Moonings pro 25 ägyptische Jahre fest, so dass diese 9.125 Tage in Gruppen von Mondmonaten von 29 und 30 Tagen angeordnet sind. Die Kenntnis dieses Zyklus ermöglichte es den ägyptischen Priestern, mobile Mondfeste in den Zivilkalender aufzunehmen.

Die Ausrichtung von Tempeln und Pyramiden ist ein weiterer Beweis für das astronomische Wissen der Ägypter. Pyramiden wie die von Giza wurden in Ausrichtung mit dem Polarstern gebaut, mit denen der Beginn der Jahreszeiten anhand der Position des Pyramidenschattens bestimmt werden konnte. Sie benutzten auch die Sterne, um die Navigation zu leiten.

Das Erbe der ägyptischen Astronomie erreicht unsere Tage in Form des Kalenders. Herodot sagt in seinen Geschichten: "Die Ägypter waren die Ersten, die das Jahr entdeckten, und sagten, sie fanden es von den Sternen."

Die aufschlussreiche Beobachtung der Stern- und Planetenbewegung ermöglichte es den Ägyptern, zwei Kalender zu erstellen, einen Mond- und einen Zivilkalender. Der julianische Kalender und später der gregorianische Kalender, wie wir ihn heute verwenden, sind nichts weiter als eine Modifikation des ägyptischen Zivilkalenders.

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