Biografien

Percival Lowell und die Mars-Kanäle

Percival Lowell und die Mars-Kanäle

Er war ein einfacher "amerikanischer Astronomiefan", der bedeutende Beobachtungen der Planeten machte.

Percival Lowell (1855-1916) ist dafür bekannt, die Existenz von Kanälen auf der Oberfläche des Mars zu befürworten und diese vermeintlichen Kanäle zum offensichtlichen Beweis dafür zu machen, dass es intelligentes Leben auf dem Planeten gab.

Er wurde in Boston, Massachusetts, in eine reiche Familie geboren und studierte Mathematik an der Harvard University. Er reiste von 1877 bis 1893 nach Japan und Korea und schrieb anschließend Bücher über Ostasien. 1894 gründete und leitete er das Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, das bis heute in Betrieb ist.

Ihm waren Studien bekannt, die der Astronom Giovani Schiaparelli (1835-1910) in Italien zur Geographie des Mars durchgeführt hatte. Studien, die zur Feststellung der Existenz eines Streckennetzes mit einer Länge von Tausenden von Kilometern, den sogenannten Kanälen, geführt hatten .

Lowell interpretierte solche Strukturen als Ausgrabungen, die von den Bewohnern dieses Planeten errichtet wurden, um Wasser aus den Polargebieten in die ariden Gebiete Ecuadors zu transportieren. Diese Schlussfolgerungen wurden von den meisten Wissenschaftlern der Zeit als fantastisch angesehen.

Von 1902 bis zu seinem Tod war er nicht ansässiger Professor für Astronomie am Massachusetts Institute of Technology. Lowell widmete sich auch der Analyse der Bewegung der beiden bekannten extremen Planeten: Uranus und Neptun. Aus der Unregelmäßigkeit seiner Umlaufbahnen folgerte er, dass es dort einen neunten Planeten geben muss. Er suchte ihn aktiv bei seinem Observatorium, aber ohne Ergebnis.

Vierzehn Jahre nach Lowells Tod wurde der Planet von Clyde Tombaugh am selben Observatorium entdeckt, das Lowell gegründet und geleitet hatte. Seine Masse ist jedoch so gering, dass er die von Percival Lowell beobachteten angeblichen Störungen nicht verursachen kann. Aus diesem Grund wird heute angenommen, dass Plutos Entdeckung eher dem Zufall als einer korrekten wissenschaftlichen Vorhersage zuzuschreiben ist.

Zu seinen Werken gehören Mars und seine Kanäle (Mars und seine Kanäle, 1906) und Die Entstehung der Planeten (Entstehung der Planeten, 1916).

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