Astronomie

Wasser und Leben

Wasser und Leben

Wasser ist der Hauptbestandteil aller bekannten Lebensformen. Nur bewohnbare Gebiete des Kosmos können Wasser in flüssigem Zustand aufnehmen. Jedes Wassermolekül besteht aus zwei Wasserstoffatomen und einem Sauerstoffatom, zwei der am häufigsten vorkommenden Elemente.

Die Weite des Kosmos enthält viel Wasser. Es wird in Kometen, Exoplaneten oder auf Monden des Sonnensystems wie Europa und Enceladus eingefroren. Auch in Form von Dampf, in den riesigen Wolken des interstellaren Gases. Wasser entsteht durch die gleichen Reaktionen, aus denen die Sterne stammen. Wenn ein Stern explodiert, gibt er das gesamte Wasser in Form von Dampf an den Weltraum ab.

Bisher ist die Erde jedoch der einzige bekannte Ort, an dem sich flüssiges Wasser befindet. Seit 3.900 Millionen Jahren fließt das Wasser der Erde in einem Kreislauf, der jedes Lebewesen erhält.

Wenn wir sagen, dass drei Viertel der Erde Wasser sind, meinen wir die Ozeane, Flüsse, das Polareis, die Gletscher, den Wasserdampf der Atmosphäre ... Aber das größte Wasserreservoir der Erde befindet sich im Inneren. Der obere Teil des Erdmantels speichert eine zehnmal größere Wassermenge als die Summe aller Ozeane. Es liegt in Form von Dampf vor und wird in geringen Mengen durch Vulkanausbrüche, Risse und Unterwasserkamine freigesetzt. Die Erde verliert auch einen Teil ihres Wassers, das durch die oberen Schichten der Atmosphäre in den Weltraum entweicht.

Die Menge an Leben, die der Planet aufrechterhalten kann, hängt von der Menge an verfügbarem flüssigem Wasser ab. Und dieser Betrag ist begrenzt. Es wird ständig durch den Wasserkreislauf erneuert. So verdunstet das Wasser der Ozeane und gelangt in die Atmosphäre. Winde verteilen Wolken und Wasserdampf auf dem ganzen Planeten. Wenn es kondensiert, fällt es in Form von Regen oder Schnee, Hagel ... Lebewesen nutzen es zum Überleben und geben es in Form von Abfall oder wenn sie sterben, an die Natur zurück.

Seit ein Wassertropfen den Ozean verlässt, bis er wieder dorthin zurückkehrt, vergehen Tausende von Jahren. Inzwischen ist es Teil vieler Lebewesen. Das Wasser, das heute Teil unseres Körpers ist, war früher Teil anderer Menschen und vieler Lebewesen. Vorher hat er den Ozean verlassen und wird eines Tages zu ihm zurückkehren.

Das Gleichgewicht von Wasser in seinen verschiedenen Zuständen, flüssig, fest und gasförmig, stabilisierte die Temperatur der Erde und bereitete sie auf das Leben vor. Eis wiegt weniger als flüssiges Wasser, schwimmt und bildet eine Schicht, die verhindert, dass Wärme aus dem darunter liegenden Wasser entweicht. Meeresströmungen regulieren die Temperatur des Planeten. Deshalb frieren die Ozeane nicht.

Die globale Erwärmung bricht das natürliche Gleichgewicht zwischen Eis und flüssigem Wasser. Das polare Eis schmilzt und gibt Tonnen von sehr kaltem Wasser an das Meer ab, das zum Grund geht und die Ozeane abkühlt. Meeresströmungen können variieren und das Klima des gesamten Planeten beeinflussen.

Wasser hat das Leben möglich gemacht, weil das Leben im Wasser begann und sich weiterentwickelte, um die Erde zu erobern. Es ist die Quelle des Lebens aller Lebewesen. Es liegt an uns, das fragile Gleichgewicht, das uns stützt, nicht zu zerstören.

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