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Extremophiles Leben

Extremophiles Leben

Das härteste bekannte Leben ist das unsichtbare Leben: Mikroorganismen und Bakterien. Lebewesen, die unter extremen Bedingungen überleben können, werden als Extremophile bezeichnet. Sie überleben unter Bedingungen, die für jede andere Lebensweise tödlich wären. Sie widerstehen extremen Temperaturen, über dem Grad des kochenden Wassers und unter dem Gefrierpunkt, Säurebedingungen, Mangel an Sonnenlicht und Sauerstoff, Druck, Salzgehalt ... Sie können Tausende von Jahren ruhen und zurückkehren bei Kontakt mit Wasser wiederbeleben.

Das einzige, was Extremophile brauchen, sind organische Stoffe, Wasser und eine Energiequelle. Im gesamten Kosmos gibt es eine Fülle organischer Substanzen. Sie können eine andere Energiequelle als Sonnenlicht verwenden. Tatsächlich wurde Anfang der 90er Jahre ein Bakterium entdeckt, das 7 km tief im Untergrund lebte und sich von Öl ernährte. Was extremophiles Leben braucht, ist Wasser in flüssigem Zustand. Zumindest glauben wir das. Bis heute gibt es keine Belege dafür, dass jede Form des Lebens ohne flüssiges Wasser überleben kann. Aber wir können falsch liegen.

Bislang ist die Erde der einzige Ort im Universum, an dem die Existenz von Wasser in flüssigem Zustand bestätigt wird. Aber im Sonnensystem selbst gibt es Planeten und Satelliten mit Eiswasser. Wenn gezeigt würde, dass Extremophile mit Eiswasser überleben können, eröffnen sich neue Möglichkeiten bei der Suche nach außerirdischem Leben.

Mikroorganismen wurden in Eiswänden einiger Höhlen gefunden, aber wir wissen immer noch nicht, ob sie dort dauerhaft überleben würden. Extremophile können lange Zeit ohne flüssiges Wasser überleben, in ihrem Zustand der Lethargie, aber nicht ewig. Der Bedarf an flüssigem Wasser scheint das einzige unüberwindbare Hindernis zu sein.

Wahrscheinlich waren die Extremophilen die ersten Lebewesen auf der Erde. Und sie werden die letzten sein, die verschwinden. Sie könnten sogar früher sein als Stromatolithen, die offiziell das erste Lebewesen auf der Erdoberfläche sind. Es ist möglich, dass einige Mikroorganismen im Untergrund lebten. Dort schützten sie sich vor dem Beschuss von Meteoriten und der intensiven vulkanischen Aktivität, die die Oberfläche verwüstete. Der Mangel an Sonnenlicht und die hohen Temperaturen sind für sie kein Problem.

Innerhalb einer Milliarde Jahre erwärmt sich die Erde, die Ozeane beginnen zu verdampfen und werden zunehmend salziger. Alle Lebensformen werden ausgelöscht. Nur Extremophile werden für einige Zeit widerstehen. Sie werden die letzten Überlebenden der Erde sein. Selbst wenn das gesamte Wasser verdunstet ist, leben sie noch einige tausend Jahre in Salzkristallen. Sie entwickeln rote Pigmente, die sie vor Sonneneinstrahlung schützen. Die letzte Farbe des Lebens auf der Erde wird rot sein. Es würde sich vom Raum unterscheiden, wenn es jemanden gäbe, der es sehen könnte.

Das Einzige, was Extremophile versäumt haben, ist sich zu fortgeschrittenen Lebensformen zu entwickeln. Wenn sich das Leben entwickelt, ist es auf einen Lebensraum spezialisiert, und das macht ihn anfälliger und verletzlicher. Vielleicht ist es eine unvermeidliche Konsequenz in jeder Entwicklung des Lebens.

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Video: Extremophile: Leben an Schwarzen Rauchern (Oktober 2020).