Astronomie

Bewohnbare Exoplaneten

Bewohnbare Exoplaneten

Seit März 2009 verfolgt die Kepler-Raumsonde den Himmel auf der Suche nach anderen bewohnbaren Planeten. Sie werden vier Jahre lang mehr als 150.000 Sterne beobachten. Jenseits unseres Sonnensystems kreisen Milliarden von Planeten um andere Sterne. Diese Planeten werden Extrasolaren oder Exoplaneten genannt. Von ihnen konnte nur ein kleiner Teil das Leben beherbergen.

Seit dem Start des Kepler-Projekts durch die NASA werden jeden Monat neue Planeten entdeckt. Die Planeten werden aus der Gas- und Staubwolke gebildet, die die Sterne bei ihrer Geburt umgibt. Seit den 90er Jahren wissen wir, dass sie im Universum sehr verbreitet sind. Aber jetzt konzentriert sich die Suche auf Planeten mit erdähnlichen Bedingungen. Planeten, die Leben entwickeln oder uns willkommen heißen können, wenn die Erde stirbt.

Nur diejenigen, die in optimaler Entfernung von ihrem Stern umkreisen, gelten als potenziell bewohnbare Planeten. Die bewohnbare Zone hängt von der Masse und Leuchtkraft jedes Sterns ab. Je mehr Masse ein Stern hat, desto breiter ist seine Wohnzone. Aber wenn es zu massiv ist, wird es seinen Treibstoff schnell verbrauchen und das Leben wird keine Zeit haben, sich zu entwickeln. Wenn es weniger Masse hat, ist seine Wohnzone kleiner, aber stabil. Sterne mit sehr geringer Masse haben keine Kraft, um bewohnbare Gebiete zu erzeugen. Im Idealfall Sterne von ähnlicher Größe wie unsere Sonne.

Gesucht werden felsige Planeten mit gemäßigten Temperaturen, die flüssiges Wasser aufnehmen und eine Atmosphäre bewahren können, die sich regenerieren kann. Selbst wenn diese Bedingungen erfüllt sind, müssten die chemische Zusammensetzung und die der Atmosphäre analysiert werden, um festzustellen, ob sie bewohnbar sind oder nicht. Unsere Technologie erlaubt es uns jedoch vorerst nicht, so weit zu gehen. Wir müssen uns mit dem zufrieden geben, was wir sehen.

Die Kepler-Sonde macht keine direkten Beobachtungen. Im Gegensatz zu anderen Teleskopen wie Hubble nimmt der Kepler keine Bilder auf. Es fängt das von den Sternen emittierte Licht ein und erstellt sein Doppler-Spektrogramm. Die Sterne senden Wellenfrequenzen des Lichts aus, die ihr Spektrogramm bilden. Kleine Abweichungen im Spektrogramm eines Sterns können auf die Existenz eines Planeten hinweisen.

Wenn sich ein Planet vor der Sonnenscheibe vorbeibewegt, verringert sich die Leuchtkraft des Sterns geringfügig, was sich in seinem Spektrogramm widerspiegelt. Es erkennt auch die kleinen Schwingungen, die durch die Schwerkraft verursacht werden. Jeder Körper mit Masse strahlt Schwerkraft aus. Ein Stern, ein Planet oder sogar wir. Die Schwerkraft des Sterns auf dem Planeten hält ihn in der Umlaufbahn. Die Schwerkraft des Planeten auf seinem Stern ist viel geringer, aber er erzeugt eine sehr geringe Schwingung seiner Masse, die sich auch in seinem Spektrogramm widerspiegelt.

Keplers Beobachtungen sind auf eine bestimmte Himmelsregion gerichtet. Zwischen den Sternbildern von Lira und Swan. Die meisten bisher entdeckten Planeten sind Gasriesen wie Jupiter und viel älter. Bislang ist Gliese 581d einem bewohnbaren Planeten am nächsten. Es hat eine siebenmal größere Masse als die Erde und umkreist einen roten Zwerg, der kleiner ist als die Sonne.

Die NASA hat hohe Erwartungen für die kommenden Jahre und glaubt, dass es nur eine Frage der Zeit ist, einen Zwillingsplaneten zur Erde zu finden.

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Video: NASA - Sieben erdähnliche Planeten entdeckt (Oktober 2020).