Astronomie

Wie man nach außerirdischem Leben sucht

Wie man nach außerirdischem Leben sucht

An vielen anderen Orten des Kosmos muss es Leben geben. Es ist eine Frage der mathematischen Wahrscheinlichkeit. Es ist schwer zu glauben, dass wir allein sind oder dass wir die Ersten sind. Zum ersten Mal in der Geschichte verfügt der Mensch über die notwendige Technologie, um Leben jenseits der Erde zu suchen. Aber in der Weite des Kosmos ist das Finden von Leben das Suchen nach einer Nadel im Heuhaufen.

Das Hauptwerkzeug für die Suche nach außerirdischem Leben ist die Radioastronomie. Die leistungsstarken Radioteleskope verfolgen den Raum auf der Suche nach elektromagnetischen und Funksignalen, die in natürlichen astrophysikalischen Phänomenen nicht erklärbar sind. Sie erhalten jeden Tag viele Signale, haben aber noch nichts Außergewöhnliches gefunden.

Die Radioastronomie ist auch das Mittel, um Botschaften in den Weltraum zu senden. 1974 wurde vom Arecibo-Observatorium in Puerto Rico eine Nachricht an den Kugelsternhaufen M13 gesendet, der 25.000 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt. Selbst wenn wir eine Antwort bekämen, würde es mehr als 50.000 Jahre dauern, bis wir ankommen. 1999 wurde eine weitere Nachricht aus der Ukraine verschickt, Encounter 2001 ("Encounter 2001", in Anlehnung an den Film Space Odyssey aus dem Jahr 2001). Diesmal zu einem nahe gelegenen Gebiet der Galaxie, das reich an Sternen ist, die unserer Sonne ähneln.

Das SETI-Projekt ist seit den 70er Jahren das Programm zur Suche nach außerirdischem Leben. Es entspricht dem englischen Akronym Search for Extraterrestrial Intelligence. Die NASA hat das Projekt von Anfang an gesponsert. Doch nach mehr als zwanzig ergebnislosen Jahren wurde die Finanzierung Anfang der 90er Jahre unterbrochen.

Der SETI gab nicht auf und suchte nach neuen Formeln, um seine Arbeit fortzusetzen. Eines ist das SETI @ Home. Es ist ein Computerprogramm, das jeder von zu Hause herunterladen kann. Dabei nutzt SETI die Leistung von Personal Computern von 5 Millionen Benutzern, um die empfangenen Signale zu verarbeiten. SETI ist seit 1993 auf private und Amateursponsoren angewiesen.

In einigen Bereichen des Sonnensystems wird nach einfachen Lebensformen mit einer ähnlichen Biochemie gesucht. Neben dem Mars sind einige Monde wie Europa oder Enceladus die Hauptkandidaten. Außerhalb unseres Sonnensystems konzentriert sich die Suche auf Exoplaneten, Planeten mit erdähnlichen Bedingungen.

Momentan herrscht nur Stille, und viele Wissenschaftler sind skeptisch. Andere sind noch pessimistischer. Stephen Hawking glaubt, bevor wir Informationen über uns und unseren Planeten ins All senden, sollten wir wissen, an wen wir sie gesendet haben. Innerhalb der galaktischen Scheibe sind die Sterne viel häufiger und älter als unsere. Wenn es Leben gibt, wird es uns viele Vorteile bringen. Was werden ihre Absichten uns gegenüber sein, wenn sie uns finden? Fragen Sie sich lieber, was würden wir tun, wenn wir ein Leben entdecken würden, das weitaus weniger entwickelt ist als das unsere?

Hawking glaubt, dass er Alien eher ähnelt als ET, wenn er jemals außerirdisches Leben findet. Viele andere teilen die gleiche Meinung. Arthur Clarke sagte: "Es gibt nur zwei Möglichkeiten, ob wir alleine sind oder nicht. Und ich weiß nicht, welche der beiden erschreckender ist."

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