Astronomie

Saturn- und Voyager-Sonden

Saturn- und Voyager-Sonden

Saturn, der sechste Planet der Sonne, befindet sich in einer Entfernung von 1.430 Millionen Kilometern im Orbit und ist der zweitgrößte unseres Sonnensystems. Dank der Raumsonden Voyager 1 und 2, die bis zu einigen Daten, die 1979 von der Sonde Pioneer 11 übermittelt wurden, veraltet sind, wurden viele Geheimnisse in Bezug auf den Herrn der Ringe gelüftet.

Saturn besitzt wie sein gigantischer Nachbar Jupiter wahrscheinlich einen felsigen und weißglühenden Kern. Dies bedeutet jedoch nicht, dass es sich um einen heißen Planeten handelt: Saturns brennendes Herz ist von einer dichten Hülle aus festem Wasserstoff umgeben, um die sich in der wolkigen Atmosphäre, die seine Oberfläche umgibt, eine Schicht aus Flüssiggas und Eis befindet. sehr niedrige Temperaturen

Die Atmosphäre, ein tödlich kombinierter Wasserstoff, Helium, Ammoniak und Methan, ist weniger turbulent als die von Jupiter, aber nicht ganz ruhig. Die bemerkenswerte Rotationsgeschwindigkeit des Saturn um seine Achse (der Saturn-Tag dauert nur zehn Stunden und vierzehn Minuten) lässt ihn von mehrfarbigen Gasgürteln wandern, deren einziger Wert darin besteht, den Planeten in den Augen der Astronomen mehrfarbig zu machen .

Was jedoch die Gelehrten seit mehr als dreihundert Jahren fasziniert und auf sich aufmerksam gemacht hat, sind die berühmten Ringe. Wie sie entdeckt wurden, wurden die Ringe mit den ersten Buchstaben des Alphabets getauft, sodass sie nicht nacheinander ihre tatsächliche Position in Bezug auf den Planeten anzeigen. Die Sequenz, die vom Planeten aus beginnt und nach außen geht, sieht folgendermaßen aus: D, C, B, A, F und E. Die Voyager 1-Sonde hat während ihrer engen Begegnung mit dem Saturn großartige Bilder der Ringe gesendet, die dies zeigen Tatsächlich waren Hunderte anderer kleiner Ringe in den alten Ringen A, B und C enthalten, was die Theorie ungültig machte, die diese drei Ringe als eine einzige Materiescheibe betrachtete.

Die Voyager 1 hat auch enthüllt, dass der F-Ring, der 1979 von der Pioneer 11 entdeckt wurde, wiederum in drei Teile unterteilt ist, die von kleinen Ringen bedeckt sind, und hat die Existenz des D-Rings bestätigt, den er während seiner Passage fotografiert hat Durch den Schatten des Saturn. Auch der schwache E-Ring, der alle fünfzehn Jahre von der Erde aus sichtbar ist, wenn sich der Saturn in einer bestimmten Position in Bezug auf unseren Planeten befindet, wurde von Voyager 1 beobachtet.

In Bezug auf die Zusammensetzung der Ringe mit einer Gesamtbreite von 65.000 km. und mit einer Dicke von nur wenigen Kilometern wird angenommen, dass sie von eisigen Schneebällen oder eisbedeckten Felsen gebildet werden, deren Abmessungen von einigen Mikrometern bis zu einem Meter Durchmesser variieren.

Aber die Entdeckungen der Voyager 1 endeten hier nicht. Auch in Bezug auf Saturn-Satelliten hat uns die NASA-Sonde außergewöhnliche Informationen geschickt. Bis zum Tag seiner Begegnung mit Saturn war bekannt, dass der Planet der Ringe ein Dutzend Monde hatte, von denen der nächstgelegene Janus war, der entfernteste Phoebus und der interessanteste, gemessen an den Dimensionen und der Atmosphäre, Titan.

In nur zwölf Stunden Beobachtung der Voyager wurden die Saturn-Satelliten zu 15. Die Sonde hatte effektiv 6 kleine Monde fotografiert, von denen einige zum ersten Mal beobachtet wurden. Zwei von ihnen, die Satelliten 10 und 11, befinden sich auf einer Umlaufbahn von 91.000 km. von Saturn. Andererseits ist nur wenig über die Satelliten 12, 13, 14 und 15 bekannt, mit Ausnahme der Flugbahn ihrer Bahnen.

Die Zwillingssonden Voyager 1 und 2 wurden in nützlicher Zeit hergestellt, um das "Startfenster" von 1977 auszunutzen. In diesem Jahr war es dank der Ausrichtung der äußeren Planeten möglich, die Schwerkraft auszunutzen, um Raumsonden auf Mission zu schicken zu Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun. Das Gravitationsfeld eines Planeten hätte die Sonde in Richtung des nachfolgenden Planeten getrieben und damit den Bedarf an einer großen Treibstoffreserve gedeckt, die für eine solch lange Reise unerlässlich ist.

Die vollautomatischen Voyager-Sonden sollten über Monitore mit dem Boden in Kontakt sein, aber auch bemerkenswert autonom und in der Lage sein, bei Bedarf ihre eigene Route zu ändern. Jede Sonde wird mit 400 Watt elektrischer Energie betrieben, die von Atomgeneratoren bereitgestellt wird, und überträgt dabei Daten über Millionen von Kilometern. Dass die Voyager von der Erde getrennt ist, versichert ein Sender von nur 25 Watt, die Leistung einer kleinen Familienglühlampe.

Eine seltsame Tatsache: Die Begegnung von Voyager 1 mit Saturn begann am 22. August 1980 und endete am 12. November desselben Jahres, als die Gravitationskraft von Saturn die Flugbahn der Sonde veränderte, indem sie sie aus der elliptischen Ebene drückte. Die Voyager 1, die auch Saturns interne Satelliten (Mimas, Enceladus, Tethys, Dione, Rhea) erkundet hat und zeigt, dass fast jeder eine Oberfläche hat, die der unseres Mondes ähnlich ist, ist in einen Pfad aus unserem Sonnensystem eingetreten. Stattdessen setzte Voyager 2 seinen Weg für eine Begegnung mit Uranus fort.

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