Astronomie

Der Astronautenhandel

Der Astronautenhandel

Wie kommst du zum Astronauten? Welche Voraussetzungen müssen Sie erfüllen, um als Protagonist einer Orbital- oder sogar Planetenmission ausgewählt zu werden? Es war schwierig, diese Fragen zu beantworten, als die NASA 1959 die amerikanische Armee aufforderte, die ersten Astronauten-Kandidaten zur Verfügung zu stellen. Es fehlte an Erfahrung, es fehlten Präzedenzfälle: Die einzigen Astronauten waren die, die in den Science-Fiction-Büchern oder in den Flash-Strips Gordon und Buck Rogers beschrieben wurden.

Bei der schwierigen Suche nach den richtigen Männern, die als erste in den Weltraum fliegen, hatte die NASA einige wesentliche Merkmale im Auge, um ihre Raumtauglichkeit zu gewährleisten: einen technischen Abschluss, eine lange Erfahrung als Pilot von Militärflugzeugen und eine nicht sehr hohe Statur darf die kleine Kabine der Mercury-Kapsel betreten. Es wurden mehr als 500 Männer qualifiziert, die sich technischen und psychologischen Tests durch ein spezialisiertes medizinisches Personal unterzogen haben. Schließlich wurden viele Kandidaten eliminiert und andere beschlossen, nicht fortzufahren.

Die Überlebenden waren sieben: M. Scott Carpenter, Gordon Cooper, Virgil Grissom, Donald Slayton, John Glenn, Walter Schirra und Alan Shepard. Jeder von ihnen flog in einer Quecksilberkapsel, mit Ausnahme von Slayton, der am Boden blieb, weil seine Herzbedingungen nicht zufriedenstellend waren. Slayton kehrte jedoch 1975 zurück und nahm an der Apollo-Sojus-Mission teil.

Natürlich folgte diese erste Gruppe von Astronauten anderen, die die NASA in den folgenden Jahren für die Programme Gemini, Apollo und Shuttle ausgewählt hatte. Im Wesentlichen haben sich die Anforderungen an die ersten Astronauten bis heute nicht geändert, obwohl insbesondere das Space Shuttle das Alter auf fünfunddreißig Jahre gesenkt hat. Es ist nicht unbedingt erforderlich, der Armee anzugehören, die Körpergröße sollte nicht unbedingt niedrig sein, und neu ist, dass Frauen bei der Auswahl der Kandidaten für Orbitalmissionen mitgewirkt haben.

Das Trainingsprogramm bleibt jedoch so hart und anstrengend wie in der Anfangsphase. Wenn Sie zum Astronauten gewählt werden, ist das im Grunde genommen wie eine Rückkehr auf die Schulbänke: Trotz des bereits erworbenen Abschlusses müssen die Kandidaten wieder Mathematik, Meteorologie, Astronomie und Physik studieren, sich mit Computern vertraut machen und Raumfahrt studieren.

Das härteste Hindernis ist jedoch das körperliche Training. Um die Astronauten zunächst an die Abwesenheit der Schwerkraft zu gewöhnen, die sie im Weltraum vorfinden, beginnen sie, sie an Bord eines Flugzeugs zu trainieren, einem ordnungsgemäß modifizierten C-135 im Inneren, in dem die Abwesenheit der Schwerkraft für längere Zeiträume künstlich nachgebildet wird eine halbe Minute In Zeiten ohne Schwerkraft müssen Astronauten verschiedene Arten von Aktivitäten ausüben, Geräte manipulieren, essen und trinken. Und es ist nicht leicht zu trainieren, ohne Schwerkraft zu essen und zu trinken.

Zu John Glenns Zeiten war es offensichtlich mit einer Tube ähnlich der von Zahnpasta, in der Lebensmittel genau in Paste enthalten waren. Stattdessen ermöglicht die Raumfahrttechnologie an Bord des Shuttles das Wunder einer rehydratisierten gefriergetrockneten Mahlzeit zum Zeitpunkt des Verzehrs.

Das Training von Astronauten ist offensichtlich viel komplexer als bisher beschrieben: Für längere Übungen unter simulierten schwerelosen Bedingungen wird ein spezielles Becken verwendet, in dem Astronauten auch mit dem Space-Shuttle-Modell trainieren können. Die täglichen Manipulationen in Flugsimulatoren und Spezialisierungskurse mit Computern fehlen danach nicht. Und es ist so, dass die Informatik wie in vielen anderen Aspekten unseres Lebens eine wichtige Rolle gespielt hat.

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