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Cumulus NGC 6397. Die Sterne

Cumulus NGC 6397. Die Sterne

Der Kern des Kugelsternhaufens NGC 6397 sieht aus wie eine Truhe voller funkelnder Juwelen. Es befindet sich 8.200 Lichtjahre in Richtung des südlichen Sternbildes von Ara und gehört zu den dem Sonnensystem am nächsten gelegenen. Die Sterne sind hier sehr nahe beieinander, mit einem Abstand von einigen Lichtwochen, während uns vier Lichtjahre vom sonnennächsten Stern, Alpha Centauri, trennen. Die Sternendichte übersteigt an dieser Stelle die millionenfache Nähe unseres Systems.

Die Sterne von NGC 6397 sind in ständiger Bewegung und es treten viele Kollisionen auf. Trotzdem vergehen Millionen von Jahren, bevor es zu einer Kollision kommt. Diese Hubble-Bilder zielen darauf ab, die Überreste von Sternenkollisionen und Begegnungen zu untersuchen. Nach einem direkten Zusammenprall können zwei Sterne verschmelzen und einen neuen Stern mit dem Namen "nacheilendes Blau" erzeugen. Diese jungen Sterne, sehr heiß und hell, stechen unter den alten Sternen hervor, die den größten Teil eines Kugelsternhaufens ausmachen.

Wenn zwei Sterne nahe genug kommen, ohne sich zu treffen, kann es zu einem Einfang kommen und beide bleiben gravitativ verbunden. Eine Art von Binärdateien, die auf diese Weise entstanden ist, sind die "kataklysmischen Variablen": ein normaler Stern, der in Begleitung eines Weißen Zwergs nuklearen Wasserstoff verbraucht. Der Weiße Zwerg extrahiert Material von der Oberfläche seines Gefährten; Dieses Material bildet eine Akkretionsscheibe, die am Weißen Zwerg haftet und schließlich auf dessen Oberfläche fällt. Als Ergebnis beobachten wir eine Variation der Sternenhelligkeit. Die durch den Akkretionsprozess erzeugte Wärme erzeugt auch große Mengen an ultraviolettem und blauem Licht.

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