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Schmetterlingsnebel Nebel unserer Galaxie

Schmetterlingsnebel Nebel unserer Galaxie

Der Schmetterlingsnebel oder NGC 6302 ist ein bipolarer planetarischer Nebel im Sternbild Skorpion. Es ist auch als der Nebel des Insekts oder der Zwillinge bekannt und wurde erstmals 1907 vom amerikanischen Astronomen Edward Emerson Barnard untersucht, der es zeichnete und beschrieb. Es ist 3.400 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Es ist ein komplexer Nebel, der aus zwei schillernden Materiallappen besteht, die sich von einem zentralen Sternensystem nach außen erstrecken. Aus diesen Lappen strömen zwei riesige Gasstrahlen mit einer Geschwindigkeit von mehr als einer Million Stundenkilometern.

Diese hell expandierenden Gaskeulen sind die klare Darstellung der letzten Lebensphasen eines Sterns mit geringer Zwischenmasse. Nachdem die äußeren Schichten ausgestoßen wurden, bleibt ein verbleibender Kern durch Belichtung dieser Schichten freigelegt, wodurch der spektakuläre Nebel des Schmetterlings entsteht.

Es wird geschätzt, dass der zentrale und sterbende Stern des Schmetterlingsnebels eine Oberflächentemperatur von etwa 250.000 Grad Celsius erreicht. Diese sehr hohen Temperaturen lassen den Stern im ultravioletten Licht hell leuchten, aber er kann nicht direkt gesehen werden, da er in einen dichten Staubsektor eingewickelt ist. Kürzlich wurde molekularer Wasserstoff in der staubigen Beschichtung dieses heißen Sterns nachgewiesen.

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