Universum

Fusion von Galaxien. Aktives Universum

Fusion von Galaxien. Aktives Universum

Das Hubble-Weltraumteleskop zeigt den gemächlichen Tanz einer Gruppe von vier Galaxien. Diese Galaxien sind so nahe beieinander, dass sie bereits Anzeichen von Verzerrung aufweisen und aufgrund der starken Gravitationskräfte nicht nur von Sternen befreit werden. Schließlich wird eine einzelne Galaxie aus ihrer Vereinigung hervorgehen.

Die Größe der galaktischen Gruppe, nur 100.000 Lichtjahre, erreicht nicht das Volumen einer Galaxie wie der Milchstraße. Die Größe eines jeden Mitglieds beträgt etwa 35.000 Lichtjahre. Drei der Galaxien zeigen Anzeichen einer engen Wechselwirkung miteinander oder möglicherweise mit einer aufdringlichen Galaxie, die auf dem Foto nicht zu sehen ist. Die Spirale des oberen Teils, die praktisch im Bild singt, bleibt trotz der Zugehörigkeit zur Gruppe relativ unberührt. Die meisten Sterne befinden sich innerhalb der galaktischen Grenzen.

Anders als die meisten von Hubble beobachteten galaktischen Wechselwirkungen zeigt diese Gruppe keine Hinweise auf die charakteristischen blauen Regionen junger Sternhaufen, die im Allgemeinen während dieser Wechselwirkungen entstehen. Nach Milliarden von Jahren wird der Tanz zur Verschmelzung der vier Teilnehmer führen, um eine einzige Galaxie hervorzubringen. Es gibt starke Beweise dafür, dass viele, wenn nicht die meisten elliptischen Galaxien als Folge von galaktischen Fusionen entstehen.

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Kollision zwischen GalaxienDunkle Materie
Album: Fotos des Universums Galerie: Aktives Universum