Universum

Sphärischer Nebel Nebel in der Milchstraße

Sphärischer Nebel Nebel in der Milchstraße

Eine der größten Sphären unserer Galaxie liefert auf ihre Weise wertvolle Hinweise auf die chemische Zusammensetzung von Sternen. Der Planetennebel Abell 39, der jetzt sechs Lichtjahre breit ist, war einst die äußere Atmosphäre eines sonnenähnlichen Sterns, der vor Tausenden von Jahren ausgestoßen wurde.

Die nahezu perfekte Kugelform von Abell 39 ermöglicht es den Astronomen, genau abzuschätzen, wie viel relatives Material derzeit Licht absorbiert und emittiert. Die Beobachtungen deuten darauf hin, dass Abell 39 nur etwa die Hälfte des in der Sonne vorkommenden Sauerstoffs enthält, eine faszinierende, aber nicht überraschende Bestätigung der chemischen Unterschiede zwischen den Sternen.

Der Grund, warum der Zentralstern gegenüber dem Zentrum um 0,1 Lichtjahre geringfügig verschoben ist, ist bisher nicht bekannt. Abell 39 ist ungefähr 7.000 Lichtjahre entfernt, obwohl mehrere Galaxien über und um den millionen Lichtjahre entfernten Nebel gesehen werden können.

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